conceptual minimalism / Monitors and projectors

conceptual minimalism / Monitors and projectors


The model in question is the most modest in the ConceptD series both in screen diagonal (23.8 inches) and in resolution (Full HD). At the same time, the price is expected to be the lowest in the series: overseas CP1241YV is offered without discounts in the Acer online store for $ 230 (with a discount that was in effect at the time of preparing the material, the cost was even more attractive – $ 200).

With a price tag that is quite humane for a fast IPS model with a functional stand, the traditional advantages of the ConceptD series are promised: factory calibration with a DeltaE deviation level of <2 and wide possibilities for working with color. In theory, everything looks great, but it's time to test it with practice.

⇡ #Specifications

Acer ConceptD CP1241YV
Screen
Diagonal, inches 23.8
Aspect ratio 16: 9
Matrix coating Semi-matte (Haze)
Standard resolution, pix. 1920 × 1080
PPI 93
Image options
Matrix type IPS
Backlight type White-LED
Max. brightness, cd / m2 250
Contrast is static 1000: 1
Number of displayed colors 16.7 million (6 bits + FRC)
Vertical frequency, Hz 48-165
GtG response time, ms 2 / 0.1 (min.)
Maximum viewing angles 178/178
horizontal / vertical, °
Color gamut 95% DCI-P3
Adaptive frame sync Adaptive Sync – HDMI VRR
HDR support HDR10
Connectors
Video inputs 2 × HDMI 2.0; 1 × DisplayPort 1.2
Additional ports 1 × 3.5mm (headphone out)
Built-in speakers: number × power, W 2 × 2
Physical parameters
Adjusting the screen position Tilt angle (from -5 to 25 °), swivel to the sides (360 °), change in height (120 mm), swivel the screen (90 ° to both sides)
VESA Mount: Dimensions (mm) Yes (100 × 100)
Kensington lock mount Yes
Power Supply Built in
Power consumption typical / standby (W) 20 / <1
Overall dimensions (with stand), mm 540 × 379 × 234
Weight (with stand), kg 4.9
Estimated price $ 230

The declared characteristics of the monitor clearly show the gaming origin of the model, and it is also easy to establish the possible “progenitors”. They seem to be representatives of the budget-gaming line of Acer Nitro, namely the VG240YS or VG242YP models, which coincide with our test subject in all the main parameters, except for the presence of factory calibration and the functionality of the stand. And the monitor of the same series Acer Nitro XV240YP differs only in color.

The monitor uses the TPM238WF1-LF1F-Q matrix, which we learned about from the device’s service menu. This matrix is ​​also used, for example, in ASUS TUF Gaming VG249Q and VP249QGR gaming monitors (but without overclocking to 165 Hz).

⇡ #Packaging, delivery set, appearance

The monitor comes in a box made of unpainted cardboard with a rather laconic, but quite informative design. The “facades” and the ends of the box look absolutely identical. In the first, there is a stylized image of the monitor, information about the series, model, diagonal and resolution. Some more detailed information (matrix type, response time up to 0.1 ms, refresh rate up to 165 Hz, 95% DCI-P3 coverage, Adaptive Sync and HDR10 support) is given at the ends of the box.

On the upper edge, the main technical characteristics are once again duplicated and the unpacking diagram is applied.

The dimensions of the package are quite modest and the weight is small. On the sides there are small cutouts for a more comfortable grip – it is quite handy to carry the box.

From the sticker on the side of the box, you can find out a number of technical characteristics of the model, batch and copy number, as well as the date and place of release (December 2020, China).

The delivery set includes:

  • power cable with Schuko plug;
  • HDMI cable;
  • DisplayPort cable
  • multilingual user manual;
  • Warranty brochure
  • a leaflet with the addresses of the company’s offices in the EMEA region;
  • a sticker with information about the power consumption of the model;
  • Factory Calibration Report Sheet.

The display has narrow bezels on three sides, but is quite thick.

On the sides in the lower part of the case there are built-in two-watt stereo speakers.

On the right there is a small signal LED that lights up in orange during operation. You cannot turn it off, but due to its small size and low brightness, it does not distract when working.

There is a protrusion on the back of the display, at the top of which there are ventilation holes. The glossy manufacturer’s logo in the corner is initially protected with a transparent film.

In the lower part of the case, on the back, there are connectors for connection and controls.

The set of connectors is not very rich, but it is quite sufficient: one DisplayPort 1.2 input, two HDMI 1.4 and a headphone output.

Management is traditional for monitors of this company based on a combination of a mini-joystick and three separate buttons. The power off button is located just above the control buttons. On the side of the screen opposite the controls, there are notches that make it easier to navigate by touch.

The technical information on the sticker under the connector panel does not add anything new to what we already learned from the sticker on the box.

Above there are two more small stickers: with the manufacturer’s contact information and with the model’s energy efficiency parameters.

The stand is traditionally assembled from two parts. The metal base of the structure is covered from above with plastic pasted over with a wood-like film.

There are four large anti-slip stickers on the base of the stand. To connect the stand pieces, it may be necessary to rotate the base plate until the hole in it aligns with the anchor point of the center column.

No screwdriver is required for assembly: the fixing screw is equipped with a hinge.

If the central column is made of metal, then the hook for fixing the wires near it (the only hint of cable management provided in the monitor design), which also looks metal, is actually made of plastic.

Adjustment is available in the angle of inclination of the screen (in the range from -5 to 25 °), in height (in the range of 120 mm), and rotation is possible through 360 °.

It is also available to rotate the screen to portrait mode in both directions (this allows you to dock two monitors when working together with narrow upper frames).

Despite the abundance of adjustments, the centering is done very well: there is practically no need to adjust the angle from the position in which the screen is fixed when the force drops during the turn.

The build quality is generally satisfactory. You can only find fault with some unevenness of the screen adherence to the lower and upper frames. Other gaps are uniform and minimal, the color quality of the elements is good.

With normal adjustments, the monitor does not emit any sounds; when you try to twist the screen, you can hear a slight crunching sound.

⇡ #Menu and control

In general, the organization and design of the menu is well known to us from other models in the series.

The first press on any of the control buttons brings up a small menu at the right edge of the screen.

Pressing the mini-joystick leads to a transition to the main menu, and to the control buttons – a transition to the action assigned to them (changing the image mode, brightness or selecting an active input).

When entering the main menu, the value of the actions of the additional keys changes: the upper one is responsible for calling up an information window with data on the current operating mode, the lower one closes the main menu, and the middle one serves for quick selection of the image mode.

The information window displays information about the signal source, resolution, horizontal and vertical frequency, current image mode and serial number of the monitor. Also, it is from this window that you can reset to factory settings.

In total, the menu includes six main sections, the first of which is devoted to adjusting the basic elements of the image. Here you can adjust brightness, contrast, black gain, blue filter, enable dynamic contrast, HDR mode and high sharpness mode (we recommend turning off the latter even in those modes where it is active by default, since it does not affect the display of fonts in the best way).

In the second section of the menu, you can adjust the color settings. On the first page of the section, there is a choice of gamma and color temperature (both from the preset modes, and through amplification and RGB mixing in the user mode).

On the second page of the section, there is a choice of image mode and color space (options are available sRGB, Adobe RGB, Rec. 709, EBU, DCI-P3, P3-D65, SMPTE-C, HDR and standard mode with full matrix gamut). You can switch to grayscale mode and adjust the Hue and Saturation in six components.

The set of tools for fine-tuning the color is more than solid, but you can take advantage of these possibilities only with a standard color gamut. In modes with a choice of limiting the color gamut, it is possible to change only the brightness (which, however, is already better than that of some competitors).

The third section is devoted to sound settings. You can adjust the volume or mute the sound altogether.

The fourth section is devoted to game settings. Here you can adjust the responsiveness, enable adaptive frame sync, enable display of refresh rate in the corner of the screen, VRB with black frame insertion (available at refresh rates 144 and 165 Hz) and ultra-low latency.

The next section concerns the menu settings: language, display time on the screen, transparency and blocking.

The default language is English (for a change, we used it this time), but, as in the case of the models already familiar to us, the Russian localization is done quite well.

The last of the main sections of the menu is responsible for system settings. Active input selection, auto input selection, aspect ratio selection, button reassignment, DDC / CI control, HDMI black level, monitor quick start (no splash screen).

The buttons can be programmed to perform actions such as selecting a mode, adjusting brightness, contrast, volume, turning on the blue light filter or overclocking.

Also in the main menu there is a sub-item that allows you to save the current settings to one of the preset picture profiles.

We were able to access the service menu of the monitor. With its help, you can find out the model of the monitor and matrix, the firmware version, adjust the RGB gain for various presets, find out the backlight operating time and the status of Adaptive Sync (which is directly called FreeSync here), as well as make some other changes.

⇡ #Testing technique

The ConceptD CP1241YV monitor was tested using the X-Rite i1 Display Pro colorimeter and Argyll CMS software with DisplayCAL and HCFR Colormeter. All operations were carried out in Windows 10. During testing, the monitor was connected via the DisplayPort 1.2 interface to a GeForce GTX 1070 video card with the current driver at the time of testing. The refresh rate of the screen during testing was the maximum available 165 Hz.

In accordance with the methodology, we will measure the following parameters of the monitor:

  • brightness of white, brightness of black, contrast ratio at backlight power from 0 to 100% in 10% steps;
  • color gamut;
  • color temperature;
  • gamma curves of three primary RGB colors;
  • gray gamma curve;
  • color deviation DeltaE (according to the CIEDE1994 standard);
  • uniformity of illumination with brightness in the central point of 100 cd / m22

All measurements described above were performed before and after calibration. During our tests, we measure the main monitor profiles: default, sRGB and Adobe RGB (if available). Calibration is carried out in the default profile, with the exception of special cases, which will be discussed further. For monitors with wide color gamut, we select sRGB hardware emulation if available. Before starting all tests, the monitor warms up for 3-4 hours, and all its settings are reset to factory settings.

We will also continue the practice of publishing calibration profiles for the monitors we tested – the link can be found at the end of the article. At the same time, the 3DNews test laboratory warns that such a profile cannot 100% correct the shortcomings of your particular monitor. The fact is that all monitors (even within the same model) will necessarily differ from each other by small color errors. It is physically impossible to make two identical matrices, so a colorimeter or spectrophotometer is required for any serious monitor calibration. But a profile created for a specific instance can improve the situation for other devices of the same model, especially in the case of cheap displays with pronounced color rendering defects.

⇡ #Working parameters

By default, the settings for the main parameters are as follows:

  • image mode – Standard;
  • brightness – 80;
  • contrast – 50;
  • gain black – 5;
  • gamma 2.2
  • RGB gain – 50/50/50;
  • mixing RGB – 50/50/50;
  • response time – Normal;
  • high sharpness – off

During manual tuning (100 cd / m22 and 6500 K), the parameters took the following form:

  • image mode – User;
  • brightness – 0;
  • contrast – 50;
  • gain black – 5;
  • gamma 2.4;
  • RGB gain – 38/43/39;
  • mixing RGB – 50/50/50;
  • response time – Normal;
  • high sharpness – off

The edits affected not only the usual changes in brightness and RGB gain, but also the gamma setting: with preset 2.2, the actual gamma level does not even reach 2! The choice of 2.4 turned out to be optimal, although even with this setting, the result is slightly below the standard level of 2.2.

⇡ #White Brightness, Black Brightness, Contrast Ratio

The initial check was carried out in the default “Standard” mode with the factory settings of the main parameters with the HDR mode disabled in the Windows 10 display settings and the brightness was set from 0 to 100 in increments of 10.

Brightness in the menu White Brightness (cd / m22) Black luminance (cd / m22) Static contrast (x: 1)
one hundred 291 0.2092 1391
90 268.2 0.1929 1390
80 245.1 0.1764 1389
70 221.4 0.1593 1390
60 205.1 0.1477 1388
fifty 188.6 0.1359 1388
40 172 0.1239 1388
thirty 163.5 0.1178 1388
20 146.2 0.1055 1387
ten 128.6 0.0927 1387
0 110.7 0.0797 1389

Maximum screen brightness declared at 250 cd / m22, turned out to be significantly higher – it stepped over the mark of 290 cd / m22… However, the minimum luminance level of the screen turned out to be unpleasantly high – more than 110 cd / m22, which will not suit every user (especially if he prefers to work in the dark). The target level for our testing conditions is 100 cd / m22 managed to achieve only at zero brightness with reduced RGB Gain on all channels.

But the contrast in the entire brightness measurement range turned out to be significantly higher than the level declared by the manufacturer, amounting to approximately 1390: 1, which is an excellent result for IPS matrices.

VRB mode with black frame insertion can be activated by selecting a refresh rate of 144 or 165 Hz – when a frequency of 75 Hz is selected, the VRB option in the menu is disabled. Luminosity of the white field in VRB Normal mode is 224 cd / m22, and in VRB Extreme mode – 114 cd / m22, the contrast does not change compared to the standard mode. The brightness level in VRB-modes is locked: an attempt to change this parameter (as well as a number of others) leads to the transition to the standard mode.

On the whole, the implementation of the mode with black frame insertion is quite successful. VRB Normal mode will be appreciated lovers of bright pictures, and it is perfectly suitable for playing even in well-lit rooms. And VRB Extreme can be recommended those who do not like high brightness, andfor playing in a dark room.

⇡ #Measurement results

During testing, we focused on measurements in the standard mode with the full color gamut of the monitor, as well as with emulation of the sRGB color space.

⇡ #Standard mode, default settings

Let’s start with the results shown at the factory default settings of the monitor in the “Standard” mode.

The full color gamut of the matrix is ​​132.9% sRGB, 91.2% Adobe RGB and 93.7% DCI-P3. The coverage of these spaces, of course, is more modest: 99.7% sRGB, 81.7% Adobe RGB and 91.6% DCI-P3 (which is slightly less than the promised 95%).

The color temperature is fine-tuned: except for very low gray levels, the deviation from the target value does not exceed 100 K.

The grayscale is grouped quite tightly, but the white point is far from the target position.

The gamma curves run well above the reference level (average gamma value is 1.94), although the discrepancy between the individual colors is minimal.

The Argyll test with standard settings did not pass in any of the parameters, which is quite easily explained by a significant deviation of the white point from the target position, a greatly underestimated gamut and an extended color gamut.

⇡ #“Standard” mode after setting

Changes in RGB gain parameters have practically no effect on the color gamut of the matrix.

The color temperature has increased slightly, but remains fairly close to the target value of 6500 K.

The white point is noticeably closer to the target location, but the grayscale has lost some of its density.

The average gamma level was 2.17: the curves pass slightly above the reference level in the middle and right parts of the graph, and slightly below it on the left. A low level of discrepancy between the curves of individual colors was preserved.

Ручная настройка усиления RGB и изменение гаммы позволили значительно улучшить ситуацию с точкой белого. Примерно в полтора раза уменьшился и уровень отклонений на цветовых патчах, хотя и остался выше требований теста (максимальный уровень отклонений лишь чуть превышает запросы Argyll, но средний существенно выходит за допуски теста).

Впрочем, и это тоже предсказуемо: с учетом расширенного цветового охвата помочь уменьшить цветовые отклонения может либо ограничение цветового охвата на уровне sRGB, либо калибровка — и именно эти шаги мы последовательно и предпримем.

⇡ #Режим sRGB

В режиме sRGB единственной доступной настройкой является яркость, но даже при уменьшении ее до минимума она превышает 110 кд/м2

В режиме эмуляции цветового пространства sRGB цветовой охват матрицы оказался ограничен возле всех вершин цветового треугольника, причем эта работа в области зеленой вершины цветового треугольника была проведена не слишком аккуратно — «отрезано» оказалось явно больше необходимого. В итоге покрытие пространства sRGB составило 92,1% при общем охвате 92,4%.

Цветовая температура выше, чем в стандартном режиме, и примерно соответствует тому, что получилось у нас после ручной настройки.

Расположение точки белого и группировка оттенков серого близки к стандартному режиму, что уже навевает некоторый пессимизм.

Гамма-кривая светимости в режиме sRGB пролегает практически на том же уровне, что и в стандартном режиме (среднее значение 1,93), но расхождение между кривыми отдельных цветов свелось к минимуму — они почти совпадают друг с другом.

Результат заводской настройки режима sRGB, увы, разочаровывает — даже с допусками на погрешность измерений он не укладывается в обещания производителя. Очень сильно заниженная гамма и очевидно неточная установка точки белого, зафиксированные нами при измерениях, вряд ли оставляют шанс на точную настройку.

Цветовой баланс в режиме sRGB

Цветовой баланс в режиме sRGB

Стоит также отметить явную потребность в подстройке RGB Gain: при достаточно точно подобранной «средней по больнице» цветовой температуре наблюдается явный дисбаланс между оттенками: «недобор» по зеленому и «перебор» с синим.

На всякий случай мы провели измерения во всех трех вариантах, которыми можно получить цветовой охват sRGB через меню монитора (выбор цветового охвата в стандартном режиме, выбор режима sRGB и загрузка калибровочного пресета №2, который по умолчанию соответствует пространству sRGB), но результаты измерений во всех этих режимах различались на уровне погрешности — в пределах нескольких сотых DeltaE.

⇡ #Режим sRGB, результаты после калибровки

Поскольку в предустановленном режиме sRGB настройки усиления RGB Gain и гаммы недоступны, единственным способом улучшить результаты остается калибровка. Проведем мы ее в режиме ограничения цветового пространства sRGB, используя в качестве базы заводской пресет монитора для этого цветового пространства.

Цветовой охват после калибровки самую малость — на десятые доли процента — расширился.

График цветовой температуры после калибровки приобрел несколько изломанную форму по сравнению со стандартными установками или ручной настройкой, но при уровне серого более 25% отклоняется от целевого значения 6500 К весьма незначительно.

Расположение точки белого максимально приблизилось к требуемому, плотность группировки оттенков серого при этом не пострадала.

Гамма-кривые после калибровки пролегают вплотную к эталонной кривой (средний уровень — ровно 2,2), расхождение между кривыми отдельных цветов минимально.

Итоги теста Argyll после калибровки вполне ожидаемы: все тесты пройдены с хорошим запасом от рекомендованных показателей. Отклонение точки белого от идеала — 0,27 DeltaE, средний уровень цветовых отклонений — 0,25 единицы, а максимальный — ровно единица. Но подобный результат не редкость и для моделей, не претендующих на качественную настройку «из коробки».

⇡ #Прочие режимы

В целом остальные режимы, в которых может работать ConceptD CP1241YV, нам уже известны по другим моделям этой серии, поэтому подробно останавливаться на них вряд ли имеет смысл — тем более что в них все так же проявляются уже отмеченные нами недостатки заводской настройки в виде заниженного уровня гаммы и существенной ошибки в точке белого.

Цветовой охват в режиме Adobe RGB

Цветовой охват в режиме Adobe RGB

Предустановку Adobe RGB, несмотря на ее наличие, мы также на этот раз решили обойти стороной: охвата чуть больше 80% этого пространства (вдобавок «подрезанного» ограничением возле зеленой и красной вершин треугольника цветового охвата) явно недостаточно для полноценной работы с цветом.

⇡ #Равномерность подсветки

Равномерность подсветки дисплея проверялась после снижения яркости в центральной точке монитора до уровня 100 кд/м2 и установки цветовой температуры ~6500 кельвин.

Примерно так выглядит в темноте белый фон, выведенный на экран.

Картинка выше демонстрирует фотографию белого поля при определённой экспопоправке в ходе съёмки (в темноте) и дальнейшей программной обработке для более наглядного представления равномерности подсветки.

Наиболее заметны небольшие проблемы в углах (что вполне привычно), других явно выраженных недостатковне наблюдается (что приятно).

При измерении яркости по 45 точкам среднее отклонение от центральной точки составило всего лишь 4,03%, а максимальное — 13,79% (причем «в плюс» от центральной точки — в верхней правой части экрана!). Максимальное снижение светимости зафиксировано посередине левого края экрана и составило 12,88%. Этот результат можно назвать великолепным для IPS-матриц даже по меркам подобной скромной диагонали.

Отклонение цветовой температуры в единицах DeltaE в среднем составляет 2,08, а максимальное в правой части нижнего края экрана не превышает 3,4, что также можно назвать отличным показателем.

Отметим почти уникальный (по крайней мере, для моделей без компенсации неравномерности подсветки) факт: ни один из 45 квадратов не обведен красным цветом, свидетельствующим о превышении допустимых значений отклонений яркости или оттенка.

А при повышении яркости белого поля до 170 кд/м2 значительно уменьшается и число «желтых» зон.

При взгляде на черный экран в темноте невооруженным глазом заметна лишь небольшая засветка в левом нижнем углу.

После дополнительной экспоправки и обработки снимка становятся заметны небольшие засветки и по другим углам. В целом же с черным фоном дела обстоят вполне хорошо: традиционные угловые засветки почти незаметны, а других проблем на тестируемом экземпляре не отмечено.

⇡ #Качество градиентов и скорость отклика

Градиенты на неоткалиброванном мониторе

Градиенты на неоткалиброванном мониторе

Градиенты на откалиброванном мониторе

Градиенты на откалиброванном мониторе

Качество отображения градиентов до калибровки не вызывает нареканий. После калибровки границы между некоторыми группами оттенков становятся чуть более заметными, но общее ухудшение качества весьма незначительное — что можно назвать немалым достижением для матрицы 6 бит + FRC.

Скорость отклика в обычном режиме

Скорость отклика в обычном режиме

Модель ConceptD CP1241YV имеет три предустановки скорости отклика, из которых по умолчанию выбрана средняя, «Normal» (она же единственная работоспособна при активации функции Adaptive Sync). Этот выбор можно назвать оптимальным (по крайней мере, для высокой частоты обновления): шлейфы за объектами чуть короче, чем в режиме Off, но при этом не проявляют себя артефакты, явно заметные в режиме Extreme.

Скорость матрицы весьма хороша, но все же мы видели и более быстрые IPS-матрицы (например, на Acer Nitro VG272UV).

Скорость отклика в режиме VRB

Скорость отклика в режиме VRB

В «стробоскопическом» режиме VRB со вставкой черного кадра длина шлейфов меняется незначительно. Артефакты, как и в обычном режиме, заметны лишь при установке времени отклика Extreme.

При максимально доступной для монитора частоте обновления 165 Гц пропуска кадров не наблюдается.

⇡ #Углы обзора и Glow-эффект

При незначительных изменениях угла просмотра в горизонтальной плоскости картинка на экране совсем не меняется. Если увеличить угол до 30-45 градусов, то изображение становится чуть менее контрастным, немного снижается насыщенность некоторых цветов, слегка высветляются тени, появляются незначительные паразитные оттенки в той или иной части экрана — ничего необычного. При изменениях в вертикальной плоскости картинка на экране портится быстрее.

Glow-эффект у рассматриваемой модели выражен во вполне типичной для IPS-матриц мере. При обычном расположении пользователя перед монитором даже на темном фоне он практически не беспокоит, а при взгляде под более острым углом хоть и становится явно заметным, но раздражающие паразитные оттенки не бросаются в глаза.

⇡ #Кристаллический эффект, Cross-hatching, ШИМ

В мониторе ConceptD CP1241YV используется матрица с полуматовой защитной поверхностью, практически не вызывающей проявлений кристаллического эффекта, но достаточно эффективно борющейся с бликами.

Эффекту Cross-Hatching монитор также не подвержен.

Проработка мелких деталей и шрифтов достаточно хорошая и не требует дополнительных настроек (кроме отключения функции «Высокая резкость» в режимах, в которых она включена по умолчанию).

По заявлениям производителя, дисплей обладает Flicker-Free-подсветкой, что и было подтверждено в ходе наших тестов. При любом уровне яркости ШИ-модуляция не используется либо её частота составляет несколько килогерц или даже десятки килогерц.

В режиме VRB со вставкой черного кадра частота работы подсветки совпадает с частотой смены кадров (поддерживается работа при частоте обновления более 75 Гц). Нагрузка на глаза в этом случае, безусловно, возрастает, но и движущиеся объекты на экране становятся чётче. Для непродолжительной игры подобный режим может быть интересен, но в случае долгой работы за монитором его точно следует избегать.

С файлового сервера 3DNews.ru можно скачать цветовой профиль для этого монитора, который мы получили после калибровки в режиме эмуляции sRGB с отсечением выходящих за пределы этого цветового пространства областей.

Выводы

Надо сказать, что если рассматривать ConceptD CP1241YV как игровой монитор, то он получился более чем удачным — какими, вероятно, являются и его непосредственные «родственники» из серии Nitro, с которыми мы пока еще не знакомились. В его активе быстрая матрица с высокой частотой обновления, достаточный запас яркости и прекрасная для IPS-матрицы контрастность. Даже никогда не значившийся в числе ярких достоинств мониторов этой компании режим VRB со вставкой черного кадра настроен весьма удачно: с высокой для подобного режима яркостью и возможностью использования при различной частоте обновления, включая максимальную. Словом, как игровой Full HD-монитор наш сегодняшний знакомец если и не идеален, то как минимум очень хорош.

Проблема же заключается в том, что мониторы серии ConceptD позиционируются как профессиональные инструменты с высоким качеством заводской настройки и низким уровнем цветовых отклонений — а здесь у CP1241YV кроме похвально высокого уровня равномерности подсветки и цветовой температуры (подобных результатов можно было бы ожидать от моделей с системой компенсации неравномерности подсветки) нет заметных преимуществ.

Полученные нами результаты показывают заниженный уровень гаммы, ошибки в определении точки белого и отклонения цветов даже в режиме sRGB, к которому относятся обещания производителя об уровне отклонений DeltaE<2. Кроме того, не слишком аккуратно выполнена и эмуляция этого цветового пространства: от практически полного покрытия осталось лишь чуть больше 92%.

Возможно, проблема кроется в нашем экземпляре монитора (ведь все опробованные нами ранее модели серии ConceptD всегда в целом соответствовали обещаниям производителя по уровню цветовых отклонений, даже если к прочим параметрам настройки и имелись определенные претензии). Но для прошедшего через наши тесты экземпляра мы можем сделать вывод, что в качестве решения для работы с цветом он способен показать достойные результаты только после аппаратной калибровки.

Advantages:

  • хорошее качество материалов и сборки;
  • функциональная подставка с полным набором регулировок;
  • наличие VESA-крепления;
  • расширенный цветовой охват и возможности, который он дарит;
  • большое количество предустановок с эмуляцией различных цветовых пространств (в т. ч. и sRGB);
  • богатые возможности по настройке цвета (но лишь при расширенном цветовом охвате по умолчанию);
  • уровень яркости и контрастности ощутимо выше заявленного производителем;
  • хорошие градиенты без калибровки и лишь незначительное падение их качества после калибровки;
  • очень хорошая равномерность подсветки;
  • быстрый отклик матрицы при частоте обновления до 165 Гц;
  • наличие достаточно удачно настроенного режима VRB со вставкой черного кадра;
  • приятно оформленное и логичное меню с качественным переводом;
  • поддержка технологий адаптивной кадровой синхронизации, совместимой с видеокартами разработки как AMD, так и NVIDIA;
  • отсутствие Cross-hatching и различимого кристаллического эффекта при обычных условиях просмотра.

Недостатки:

  • откровенно слабый (особенно для метящей в профессиональный сегмент модели) уровень заводской настройки.

Может не устроить:

  • высокая минимальная яркость;
  • отсутствие USB-хаба;
  • возможность задействовать функции работы с цветом только при стандартном (полном) цветовом охвате матрицы.

Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.

Qualcomm launches Snapdragon Sound, a program to enhance audio quality in wireless headphones

theverge.com


Qualcomm today announced Snapdragon Sound technology, which the company itself describes as a collection of software and hardware innovations in the field of sound. Its goal is to deliver audio quality on wireless models comparable to high-end wired headphones.

theverge.com

Snapdragon Sound will take advantage of the latest Qualcomm processors, the company’s Bluetooth chips and audio codecs such as aptX Adaptive for Hi-Fi audio playback up to 24-bit 96 kHz. It’s worth noting that the concept of high-quality wireless audio is not new to Android device manufacturers. Sony has made a significant contribution here with the introduction of LDAC technology, which can transfer three times more data than the standard SBC Bluetooth codec is capable of.

Qualcomm components are used in headphones from many well-known companies, including Bose, Jabra, 1More, Sennheiser, Audio-Technika and Anker. However, the company said that existing devices will not receive support for the new technology. The Snapdragon Sound badge will appear on the packaging of upcoming smartphones and audio devices in the next few months. It is known that the first two partners of Qualcomm under the Snapdragon Sound program will be Xiaomi and Audio-Technica.

theverge.com

Qualcomm says the Snapdragon Sound certification will mean more than just that the device is capable of reproducing high quality audio. It is reported that the focus will also be on improving audio quality during voice calls and reducing latency during games to 89 milliseconds. In addition, high stability of the connection is a priority.

It’s worth noting that today’s Snapdragon Sound launch announcement follows Spotify’s recent announcement that it will offer premium subscribers access to lossless streaming audio by the end of this year. Other popular services like Amazon Music already offer similar options.

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

The Sims 4 fans accused EA of stealing over new paid bundles

The Sims 4 fans accused EA of stealing over new paid bundles


Recently, The Sims 4 has added $ 400 paid bundles that add exclusive content such as dust-fighting vacuums and special rewards associated with the activity. Not everyone liked the innovation. Some fans began to criticize Electronic Arts, accuse the publisher of theft, and urge it to ignore the sets.

A post from a user under the pseudonym Slaughter-Laughter appeared on the Reddit forum. In his message, a disgruntled player wrote: “I’m definitely not going to support EA anymore. I think they are a bunch of thieves. I don’t know if that matters, but I feel like the Sims community needs to act and share their opinions. One person won’t do anything. A hundred will do nothing, but if we increase this number to thousands or more? Don’t buy kits from EA. Maybe you should write EA and complain too. For me, the price of these kits is insane and clearly not what the community wanted. “

Next, Slaughter-Laughter accuses Electronic Arts of trying to cash in on The Sims 4 fans and not developing the game. He contacted EA support and received one set for free. Let us recall that by now the cost of the project with all the additions has already exceeded 50 thousand rubles.

A disgruntled fan post on Reddit garnered 2,000 positive comments. After him, similar publications from other users began to appear on the Web. As for Electronic Arts, it has not yet commented on the situation.

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

The Nord 2 will be the first OnePlus smartphone to be powered by MediaTek. Presentation – next quarter

The Nord 2 will be the first OnePlus smartphone to be powered by MediaTek. Presentation - next quarter


Last year, the mid-range smartphone OnePlus Nord debuted with support for 5G networks. As it has now become known, a second-generation device is being prepared for release, in which OnePlus will for the first time refuse to use the Qualcomm processor.

Let’s briefly recall the key characteristics of the current OnePlus Nord (in the pictures). This is a Qualcomm Snapdragon 765G chip, a 6.44-inch Full HD + Fluid AMOLED screen, 8 or 12 GB of RAM, a 128/256 GB flash drive. The front has a dual camera with sensors of 32 and 8 million pixels, and the rear quad camera has a configuration of 48 + 8 + 5 + 2 million pixels.

The Android Central resource told about the next generation device. It is claimed that the new product will enter the commercial market under the name OnePlus Nord 2, and the official presentation will take place next quarter.

For the first time in its practice, OnePlus will use a MediaTek processor instead of one of Qualcomm’s solutions. It will be the flagship 6-nanometer Dimensity 1200 chip. This product contains eight processing cores with a clock speed of up to 3.0 GHz, an accelerator Mali-G77 MC9 and a 5G modem (up to 4.7 Gbps).

Other characteristics of the novelty have not yet been disclosed. But it’s safe to say that the screen resolution will be at least Full HD +, and the main camera will absorb three or four components.

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

Samsung unveils ISOCELL 2.0 technology to improve camera quality in smartphones

Samsung unveils ISOCELL 2.0 technology to improve camera quality in smartphones


Samsung today officially unveiled ISOCELL 2.0 technology to improve light sensitivity and reduce noise in image sensors for advanced smartphone cameras.

The South Korean giant first introduced ISOCELL technology in 2013. It reduces color cross-talk between pixels by creating a physical barrier. As a result, small pixels are able to provide more accurate color reproduction.

In the first version of ISOCELL technology, physical barriers were fabricated using metal. This was followed by the ISOCELL Plus method: it assumes that the “walls” around the pixels are made on the basis of a new optimized material.

And now the ISOCELL 2.0 technology has been announced, which provides for further improvement of the structure of the barriers. As a result, light sensitivity is increased and color cross-talk is minimized.

As a result, even tiny pixels are able to absorb enough light to produce crisp, colorful, high-resolution images. Below you can watch a video with a story about ISOCELL technology:

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

Neil Druckmann Explains The Use Of The Golf Club In One Of The Key Scenes In The Last of Us Part II

Neil Druckmann Explains The Use Of The Golf Club In One Of The Key Scenes In The Last of Us Part II


The director of The Last of Us Part II, Neil Druckmann, in an interview with The Washington Post, explained the choice of weapons in an important plot scene. Be careful, the text contains serious spoilers

We will remind, the plot of The Last of Us Part II begins with the fact that the heroes of the first part – the smuggler Joel and his young companion Ellie – stop in Wyoming and enjoy the benefits of the community with other survivors.

The emerging idyll is disturbed by the arrival of Abby, who, as it turns out in the first hours of the game, is aimed at killing Joel. The heroine fulfills her intention with a golf club tucked under her arm.

The episode was released to the public thanks to leaks back in the spring of 2020, almost two months before the release of The Last of Us Part II, and instantly became the subject of heated discussions by fans who were not indifferent to Joel’s fate.

Despite the excitement around the scene, the reason for choosing a golf club as the murder weapon remained a mystery: until recently, Druckmann was not even interested in this matter.

According to Druckmann, the developer stopped at the sports equipment because of a story from his youth: at the age of 16, a game designer accidentally got hit on the head with a club. The incident was “imprinted” on the skull and required 30 stitches.

“My friend was fond of [гольфом]… He invited me to the training ground to teach the basics. I stood in the back and got it while he swung. There was blood everywhere. “Druckmann remembered.

At the same time, over a certain period of development, it was assumed that the heroine would not use a club, but a knife to kill Joel, but this option had to be abandoned.

“For a long time Abby stabbed Joel’s back and then paralyzed him by turning the knife. But [это оружие] more associated with Ellie, and we needed something different “– shared Druckmann.

The Last of Us Part II was released in June 2020 exclusively on PS4. As a result, the project lost to the first part in the average rating on Metacritic, but became the record holder for the number of Game of the Year awards.

Sales of The Last of Us Part II are also doing well: 4 million copies in the first three days after release, the title of the fastest selling PS4 exclusive and the sixth place at the end of 2020 in the American region.

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

Vivo Neckband Wireless Introduced with Up to 18 Hours Runtime

Vivo Neckband Wireless Introduced with Up to 18 Hours Runtime


Vivo has announced its neckband neckband wireless headphones. The novelty will go on sale next week – March 11.

The device is equipped with 11.2 mm drivers for high quality clear sound. The Bluetooth 5.0 connection is used to exchange data with a mobile device.

It is noted that the headphones provide a small delay in signal transmission – 80 ms. This makes them suitable for games. Implemented protection against moisture and sweat according to the IPX4 standard.

The battery with a capacity of 129 mAh is responsible for the power supply: its charge will last for 18 hours of listening to music (at a volume level of 50%) or for 12 hours of phone calls. A quick 10-minute charge via USB Type-C gives you five hours of music playback.

The necklace contains controls for adjusting the volume level, switching tracks, accepting / rejecting phone calls and interacting with the voice assistant. The device weighs only 24 grams.

The Vivo Neckband Wireless Headphones will be available in gray, black and blue color options for around $ 45.

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

Compal CHEESE Smartphone with Flexible Display Focuses on Photography

Compal CHEESE Smartphone with Flexible Display Focuses on Photography


The renowned Taiwanese electronics manufacturer Compal has unveiled a curious smartphone called CHEESE: a device equipped with a flexible display designed primarily for photography.

In the basic mode of use, CHEESE looks like a standard monoblock device. There is a notch at the top of the display that houses the dual camera.

The rear camera is missing. For ordinary photo or video shooting, you need to bend the upper third of the body with the selfie unit 180 degrees: as a result, the dual front camera will be at the back.

When folded, the display section on the back of the device can be used to display any images designed to attract the attention of the subject. In this case, buttons on the side of the device can be used for control. In other words, the smartphone is transformed into a kind of classic compact camera.

At the bottom of the unusual gadget, two speaker grilles and a USB Type-C port are visible. Other specifications are not shown.

At the moment, Compal CHEESE is only a concept device. The developer does not disclose plans to bring it to the commercial market.

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

deep modernization of the model with two screens / Laptops and PCs

deep modernization of the model with two screens / Laptops and PCs


For the first time a laptop with two screens was presented by ASUS more than a year and a half ago. A review of such a laptop was published on 3DNews – we are talking about the ASUS ZenBook Pro Duo UX581GV model. Following the flagship, a little over a year ago, a version of the ZenBook Duo UX481F appeared with a much more digestible cost, and at the beginning of this year the company released the next version of a dual-screen laptop, or rather an ultrabook, – ASUS ZenBook Duo 14 UX482.

Compared to the UX481 model, the new UX482 received an 11th generation Tiger Lake processor, dramatically faster RAM and SSD storage, a more efficient graphics core (or discrete graphics card), as well as other optimizations aimed at improving the usability of ultrabook, including simultaneously with two displays.

⇡ #Completion and packaging

Ultrabook ASUS ZenBook Duo 14 UX482E comes in a black cardboard box with a plastic handle.

From the useful information on the box, we single out a sticker listing the hardware components of the ultrabook.

Inside the main package, another flat box is inserted between the soft corners, where the ultrabook is fixed.

On the side of it is an envelope case with orange stitching.

Also in the box you can find a stand for the ultrabook case and a power adapter with a built-in cable.

We add that this ultrabook model can also be equipped with the Asus Pen stylus, which was not in our version.

ASUS ZenBook Duo 14 UX482 is released in China and comes with a two-year warranty. The cost of the ultrabook in the configuration provided to us for testing, which you will see immediately next, is 175 thousand rubles.

⇡ #Specifications

ASUS ZenBook Duo 14 UX482EA
CPU Intel Core i7-1165G7 (10nm SuperFin, 4 cores / 8 threads, 1.2-4.7 GHz, 12 MB L3 cache, TDP 12-28 W)
Possible options:
Intel Core i5-1135G7
Chipset Intel Tiger Lake
RAM 4 × 8 GB LPDDR4X 4266 MHz (dual channel, 36-39-39-97 CR1)
Possible options:
– 2 × 8 GB LPDDR4X 4266 MHz;
– 8 GB LPDDR4X 4266 MHz
Video subsystem Integrated into Intel Iris Xe Graphics processor
Possible options:
– NVIDIA GeForce MX450 2 GB GDDR6
Storage devices 1 TB SSD Samsung PM981a (MZVLB1T0HBLR-00000), NVMe 3.0 x4 M.2
Possible options:
– 512 GB SSD
Display 1) 14-inch NanoEdge thin-frame touchscreen display, IPS Full HD (1920 × 1080), 60 Hz, 400 nits, 100% sRGB (NTSC 72%), anti-glare, Pantone Validated and TÜV Rheinland certifications;
2) 12.65-inch ScreenPad Plus touchscreen display, 1920 × 515 pixels, stylus support
Sound subsystem Audio codec Realtek ALC3288;
two stereo speakers;
Harman Kardon certification
4 microphones with Cortana and Alexa voice control
Card reader MicroSD
Network interfaces Cable network Not
Wireless network Intel Wi-Fi 6 AX201D2W 802.11ax, MIMO 2 × 2, 2.4 and 5.0 GHz (160 MHz)
Bluetooth Bluetooth 5.0
NFC Not
Interfaces and ports USB 2.0 Not
USB 3.2 Gen1 1 Type-A
USB 3.2 Gen2 2 Type-C (Thunderbolt 4, up to 40 Gbps)
HDMI Yes, 1.4
VGA Not
DisplayPort 1.4 Not
RJ-45 Not
Microphone input Yes (combined)
Headphone out Yes (combined)
Input Devices Keyboard Membrane Chiclet with backlight and function keys, key travel ~ 1.4 mm
Touchpad Two-button vertical, dimensions 55 × 70 mm
IP telephony Webcam HD (30 FPS @ 720p) + Infrared with Windows Hello support
Microphone Yes, 4 pcs.
Battery 70 Wh, 4 Cells, Li-Ion
Power adapter AD2129320 (65 W, 20.0 V, 3.25 A), weight 215 g with 1.57 m cable
Dimensions (edit) 324.0 x 222.0 x 19.5 mm
Weight without power adapter: declared / measured 1570/1583 g
Body color Celestial Blue
Other features MIL-STD 810H compliant;
Trusted Platform Module (TPM);
MyASUS;
ScreenXpert;
McAfee
Operating system Windows 10 Pro / Home
Guarantee 2 years
Retail value, ₽ 174990

⇡ #Design and ergonomics corps

The case of ASUS ZenBook Duo 14 UX482 is made in the color with the original name “Celestial Blue”, but the shades of the case have little in common with the blue. Rather, it is blue-gray with metallic sheen.

The ultrabook display panel and keyboard operation panel are made of lightweight and durable magnesium-aluminum alloy, and the base is made of plastic. The top cover features a silvery ASUS logo with concentric circles radiating from it. This solution looks very attractive, although it is not new for the company’s products.

On the base, we note a small ventilation grill, stickers and markings of the ultrabook.

The ultrabook measures 324.0 x 222.0 x 19.5 mm (16.9 mm without legs) and weighs 1583 grams. In working order, ASUS ZenBook Duo 14 UX482 looks very unusual in comparison with other mobile computers. So far, the solution with two displays is the exclusive prerogative of ASUS.

Out of the box, an information sticker with its key features is glued to the ultrabook case.

The body is supported by two long rubber-backed strips glued to the front and back of the base.

There is traditionally nothing on the front of the ultrabook, there is not even a notch for fingers to open the display.

However, the display edge protrudes slightly towards the base of the case, so it is convenient to open it without holding the base. By the way, the ErgoLift hinges now use a zinc alloy, thanks to which it was possible to make them 30% smaller while maintaining the same strength and reliability.

The opposite end of the case contains only two plastic stops on which the display rests upon opening.

Connectors and ports in ASUS ZenBook Duo 14 UX482E are displayed only on the sides of the case.

On the left is the HDMI 1.4 video output and two USB 3.2 Gen2 Type-C ports of the Thunderbolt 4 interface (up to 40 Gb / s) with support for the Power Delivery function, and on the right is the USB 3.2 Gen1 Type-A port (5 Gb / s), a combo connector for headphones and a microphone, a slot for microSD memory cards, as well as indicators of the charge and activity of drives.

We add here that the ultrabook has a certificate of compliance with the American military-industrial reliability standard MIL-STD-810H, and in addition to ZenBook Duo 14 UX482 passed a whole series of internal ASUS tests.

⇡ #Input Devices

In comparison with its predecessor, the keyboard of ZenBook Duo 14 UX482 has changed, in our opinion, not for the better.

We mean the up, down, left and right movement arrows reduced to 7 mm in height, which, moreover, are combined with PgUp and PgDn.

Otherwise, there are no changes. The dimensions of the main keys are 15.0 × 15.0 mm, the functional keys are 13.5 × 8.0 mm. Key travel – 1.4 mm. In our version of the ultrabook, there is only an English layout with three-level backlighting.

A small touchpad measuring 55 × 70 mm is located to the right of the keyboard and has two dedicated buttons. Despite its small size, it is convenient to work with it, and over time you even get used to its non-standard location.

The ultrabook power button is located in the upper right corner above the touchpad and is equipped with an LED indicator.

The Ultrabook’s camera is built into the center of the top display frame. Its resolution is 720p, and its activity is signaled by a small white LED. Supports Windows Hello (biometric face recognition), which works thanks to the built-in infrared sensor, even in the dark.

⇡ #Display and ScreenPad Plus

In terms of technical specifications, both displays in the ZenBook Duo 14 UX482 are almost unchanged compared to what we saw in the UX481. The main display is built on a 14-inch NanoEdge IPS-matrix with a Full HD resolution (1920 × 1080 pixels), a frequency of 60 Hz and a touch-sensitive coating. The side frames are 5.5 mm thick, the top one – 9.5 mm, the matrix occupies 93% of the panel area.

Stated at 100% sRGB (NTSC 72%) and 400 nits brightness. A small addition here are the Pantone Validated (factory accurate color calibration) and TÜV Rheinland (low blue) certifications.

The manufacturer of the matrix here is AU Optronics, and its marking is AUOA48F (exactly the same as that of the ASUS ExpertBook B9 B9400CEA we recently tested).

We tested the ultrabook display with the X-Rite i1 Display Pro calibrator and the Argyll CMS software with the DispcalGUI graphical interface. All measurements were taken without additional display calibration (factory settings only). Let’s see the results.

Judging by the DeltaE deviation results obtained, the display is really well calibrated at the factory: the maximum deviation was 2.58 units, and the average was 0.8 units altogether.

The color temperature of the main display of the Ultrabook is extremely close to the reference value of 6500 K.

The gamma curve runs in the range from 2.0 to 2.3, but in the interval from 30 to 70% it lies close to the nominal value of 2.2.

The deviations of color balance in the grayscale were recorded only in the range from 5 to 20%.

After calibration, the average level of deviations of the display matrix was only 0.08 units, and the maximum was 0.61 units. SRGB color space coverage – 105.9%.

In terms of maximum brightness, the ASUS ZenBook Duo 14 UX482E display fell short of the 400 cd / m2 declared in the specifications2, but maximum 364 cd / m22 should be enough even on a sunny day. The minimum value turned out to be 19 cd / m22

At a brightness level of 200 cd / m22 there are no complaints about the uniformity of the display backlighting, except for two small sectors in the lower left corner.

Based on the measurement results, we can say that the main display here is exactly the same as in the expensive ASUS ExpertBook B9 B9400CEA, which is why our overall impression of it is extremely positive.

Recall that, as in many other ASUS ultrabooks, it provides the ability to adjust the color gamut of the display from the proprietary MyASUS application.

Moreover, in the case of the ASUS ZenBook Duo 14 UX482, the color gamut can be changed individually for both the main display and the ScreenPad Plus panel.

By the way, the technical characteristics of this panel have not changed: we have an IPS-matrix with a diagonal of 12.65 inches and a resolution of 1920 × 515 pixels. Only higher brightness declared: 400 cd / m22 against the previous 300 cd / m22… There is support for the stylus with the ability to determine the pressure, but on ScreenPad Plus it is quite convenient to work with just your fingers.

The key difference between the updated ScreenPad Plus and the same display in the ZenBook Duo 14 UX481 is that when you open the ultrabook, the secondary display rises by 7 degrees, making it easier for the user to perceive the two screens as one.

The second important innovation is the specially designed Control Panel, which enhances the user experience when working with two screens. It is shown below in screenshots 4 through 7.

This panel is currently designed for Adobe programs: Photoshop, Premiere Pro, Lightroom and After Effects. For example, in Photoshop, you can increase the size of the brush with a large round regulator, while others can change its hardness and opacity, set the layer, and so on. It is convenient that the location of any tools on the additional panel and the purpose of their functions can be configured as you like – at the request of the user.

At the same time, the previously introduced features of the ScreenPad Plus menu are also preserved.

The possibilities of the second display can be used as much as you have enough imagination. For example, in addition to the banal calculator or the MyASUS utility, you can transfer individual tasks there when editing video / audio content, transfer diagnostic utilities or monitoring graphs to it during benchmarks, and if you get tired of everything at all, you can do handwriting, which, however, you can do and on the main touchpad screen.

In general, it seems to us that the possibilities of an ultrabook with ScreenPad Plus are truly endless, and all the spheres of its application are now even difficult to predetermine. But this is the plus of all ASUS ZenBook Duo, which have now become both more convenient and functional in this regard. In addition, the fact that the additional display is raised above the board made it possible to increase the efficiency of the ultrabook cooling system, which we will discuss in the following sections of today’s material.

⇡ #Internal structure and accessories

Reduced by 3 mm thickness of the ultrabook case, reduced by 50 grams in weight, more comfortable and bright ScreenPad Plus, as well as slightly different ports – all these changes, perhaps, so far hardly justify the appearance of the new ASUS ZenBook Duo 14, and this remarks are quite fair as all the major changes to the Ultrabook are inside the case. First of all, let’s note the changes in the layout of the board and components on it. The cooling system has shifted from the center to the left side and retained only one 10 mm heat pipe.

At the same time, the battery with stereo speakers and antennas of the wireless communication module did not undergo any outward changes (as further testing will show, their characteristics have not changed either).

We give a brief summary of the hardware configuration of the ASUS ZenBook Duo 14 UX482EA ultrabook below, and then we will analyze each component separately.

The motherboard of the ultrabook is based on the Intel Tiger Lake system logic set, and the latest BIOS version 206 available at the time of testing is dated December 12, 2020.

The first major change is, of course, the central processing unit. The ultrabook now uses energy-efficient 11th generation Tiger Lake-U processors instead of Intel Core i7-10510U family Kaby Lake-U: Intel Core i5-1135G7 or Intel Core i7-1165G7… In our version of the ultrabook, just the second, most productive version is installed.

This processor model has the L3 cache size of 12 MB, the turbo frequency can reach 4.7 GHz, and the thermal package should not exceed 28 watts.

The next important change is the type of RAM. Instead of the previous LPDDR3 with an effective frequency of 2133 MHz and timings of 16-20-20-45 CR1, the ASUS ZenBook Duo 14 UX482EA has LPDDR4X memory with an effective frequency 4266 MHz and timings 36-39-39-97 CR1.

The amount of memory in an ultrabook can be equal to 8, 16 or 32 GB – and it is impossible to change it, since the chips are soldered on the motherboard.

Judging by the tests, the memory bandwidth in the ultrabook has more than doubled, and this more than compensates for the 7% increase in latency. Our only recommendation in this case is to take the version with 32 GB of RAM.

The third change affected the graphics core. Certain versions of the ASUS ZenBook Duo 14 UX482 can be equipped with a discrete NVIDIA GeForce MX450 2GB graphics card, but our configuration only has an integrated Intel Iris Xe graphics in the central processor versus the former Intel UHD Graphics 620.

And this, as it seems to us, is the best option for such an ultrabook, since NVIDIA GeForce MX450 does not bring a serious performance increase, and in general, the level of this video card does not allow playing modern 3D games at a resolution of 1920 × 1080 pixels. So for now, for ZenBook Duo 14, the new Intel Iris Xe graphics are our everything.

The fourth change affected the drive. And although its type with the interface remained the same (M.2 2280 and NVMe 3.0 x4), the ASUS ZenBook Duo 14 UX482 has a very fast Samsung PM981a SSD (MZVLB1T0HBLR-00000) with a volume of 1 TB.

According to the test results, it demonstrates very high speed indicators both when operating the ultrabook from the mains, and in stand-alone mode from the battery.

ATTO Disk Benchmark (Power Grid) ATTO Disk Benchmark (battery)
AS SSD Benchmark (Power Grid) AS SSD Benchmark (battery)
CrystalDiskMark (power grid) CrystalDiskMark (battery)
PCMark’10 (power grid) PCMark’10 (battery)

The maximum temperature of the SSD in the stress test did not exceed 53 degrees Celsius, which is a very good result for a compact ultrabook.

SSD stress test on mains power

But the wireless module in the new ASUS ZenBook Duo 14 UX482 has not changed, it also uses Intel AX201D2W with support for Wi-Fi 6 (802.11ax), MIMO 2 × 2 and the ability to work at 2.4 GHz and 5.0 GHz ( 160 MHz).

The antennas of the wireless module are located at the front of the ultrabook case. At the software level, the ASUS WiFi Master technology is implemented, which includes WiFi SmartConnect and WiFi Stabilizer functions.

The Realtek ALC3288 chip was chosen as the audio processor.

The active interaction of ASUS engineers with the specialists of Harman Kardon made it possible to achieve an extremely clean and powerful signal output through two stereo speakers built into the base and side sections of the case.

We add that the MyASUS software package has a separate section for turning on noise canceling microphones and filtering the output through acoustics of all sounds, except for the human voice.

The latter function can be useful for participating in online conferences and briefings.

⇡ #Cooling system, efficiency and noise level

The ASUS ZenBook Duo 14 UX482, unlike the UX481, uses a cooling system called the Active Aerodynamic System (AAS +), which was previously used in ASUS ROG gaming laptops. Теперь из-за того, что дополнительный экран приподнимается на 7 градусов, воздух в вентиляторы кулера поступает не снизу, через вентиляционную решётку, а через щели по бокам, в результате чего объём воздушного потока увеличился сразу на 49%. Это позволяет охлаждать процессор более эффективно при меньшем уровне шума (заявлен 40%-й рост эффективности).

Помимо этого, в каждом вентиляторе кулера количество лопастей увеличено с 43 до 59 штук (сразу на 37 %). Одна тепловая трубка диаметром 10 мм переносит тепло от процессора и дискретной видеокарты (в нашей версии отдельного GPU в ноутбуке нет).

Что касается режимов работы ультрабука и его системы охлаждения, то их по-прежнему три, а активируются они в приложении MyASUS.

Для оценки эффективности охлаждения центрального процессора в ультрабуке мы использовали утилиту powerMAX (в режиме AVX), а параметры мониторинга считывала и отображала HWiNFO64. Тестирование проводилось при температуре в помещении около 25 градусов Цельсия под управлением операционной системы Windows 10 Pro x64 с установкой последних доступных драйверов и обновлений.

Первые три цикла стресс-теста центрального процессора ультрабука ASUS ZenBook Duo 14 UX482 мы провели при его работе от адаптера питания и электросети, получив следующие результаты.

Performance (2,9 ГГц, 81°C, 28 Вт)

Balanced (2,6 ГГц, 72°C, 22 Вт)

Silent (1,3 ГГц, 51°C, 12 Вт)

В максимально производительном режиме частота процессора ультрабука кратковременно поднимается до 4,7 ГГц одновременно со скачком температуры до 94 градусов Цельсия, но затем стабилизируется сначала на 3,1 ГГц, а через 5-6 минут стрессовой нагрузки – на 2,9 ГГц, с температурой около 80 градусов Цельсия и TDP 28 ватт. Вентиляторы системы охлаждения в этом режиме отчётливо слышны, однако звук их работы не доставляет серьёзного дискомфорта. Сбалансированный режим стабилизирует процессор на 2,6 ГГц при 72 градусах Цельсия и TDP 22 Вт, а система охлаждения едва заметна по уровню шума. Наконец в режиме с говорящим названием Silent ультрабук работает бесшумно, но лишь на 1,3 ГГц при TDP 12 Вт.

Теперь такие же тесты, но при отключении от адаптера питания и электросети.

Performance (2,9 ГГц, 83°C, 28 Вт)

Balanced (2,8 ГГц, 77°C, 23 Вт)

Silent (1,6 ГГц, 55°C, 12 Вт)

Удивительно, но при работе только от аккумулятора (при его практически полном заряде) ASUS ZenBook Duo 14 UX482 не только не теряет в производительности, но и слегка ускоряется в сбалансированном и тихом режимах при повышении средних температур на 5 и 4 градуса Цельсия. А вот в самом производительном режиме процессор ASUS ZenBook Duo 14 UX482 практически не изменился по частоте и температурам.

⇡#Тестирование производительности

Изначально мы планировали протестировать ASUS ZenBook Duo 14 UX482 в режиме максимальной производительности при подключении к электросети и в таком же режиме, но при питании от встроенного аккумулятора. Однако идентичные результаты тестов показали бесполезность этой затеи. Поэтому было решено оценить производительность ультрабука в режимах Performance и Balanced.

Тест памяти и GPGPU AIDA64 Extreme (Performance)

Тест памяти и GPGPU AIDA64 Extreme (Performance)

Тест памяти и GPGPU AIDA64 Extreme (Balanced)

Тест памяти и GPGPU AIDA64 Extreme (Balanced)

WinRAR (Performance)

WinRAR (Balanced)

7-Zip (Performance)

7-Zip (Balanced)

VeraCrypt (Performance)

VeraCrypt (Balanced)

HandBrake (Performance)

HandBrake (Balanced)

Cinebench R20 (Performance)

Cinebench R20 (Performance)

Cinebench R20 (Balanced)

Cinebench R23 (Performance)

Cinebench R23 (Performance)

Cinebench R23 (Balanced)

Blender 2.91.0 classroom (Performance)

Blender 2.91.0 classroom (Performance)

Blender 2.91.0 classroom (Balanced)

Blender 2.91.0 classroom (Balanced)

Geekbench 5 (Performance)

Geekbench 5 (Performance)

Geekbench 5 (Balanced)

PCMark’10 (Performance)

PCMark’10 (Performance)

PCMark’10 (Balanced)

CompuBench 2.0 (Performance)

CompuBench 2.0 (Performance)

CompuBench 2.0 (Balanced)

CompuBench 2.0 (Balanced)

GFXBench 5 (Performance)

GFXBench 5 (Balanced)

3DMark Night Raid (Performance)

3DMark Night Raid (Performance)

3DMark Night Raid (Balanced)

3DMark Night Raid (Balanced)

3DMark Fire Strike (Performance)

3DMark Fire Strike (Performance)

3DMark Fire Strike (Balanced)

3DMark Fire Strike (Balanced)

3DMark Wild Life (Performance)

3DMark Wild Life (Performance)

3DMark Wild Life (Balanced)

3DMark Wild Life (Balanced)

3DMark Time Spy (Performance)

3DMark Time Spy (Performance)

3DMark Time Spy (Balanced)

3DMark Time Spy (Balanced)

World of Tanks enCore RT (Performance)

World of Tanks enCore RT (Performance)

World of Tanks enCore RT (Balanced)

World of Tanks enCore RT (Balanced)

Очевидно, что потери в производительности есть, но критичными их назвать сложно. В некоторых тестах производительность снизилась на 1-3%, а в отдельных бенчмарках снижение производительности составило 20%.

О том, насколько выросла производительность ASUS ZenBook Duo 14 UX482 в сравнении с показателями прошлогодней модели ZenBook Duo UX481F, нам расскажет таблица с результатами, пусть далеко не все из них удалось противопоставить друг другу.

Наименование теста

Показатель

ASUS ZenBook Duo 14 UX482EA
(Intel Core i7-1165G7)

ASUS ZenBook Duo UX481F
(Intel Core i7-10510U)

Дата анонса
и стоимость

январь’21
175 тыс. руб.

январь’20
99 тыс. руб.

AIDA64 memtest

Read

63 526

28 349

Write

66 724

31 329

Copy

64 513

29 482

Latency

93,2

87,0

WinRAR

KB/s

10 444

7 766

7-Zip

MIPS

40 984

32 871

HandBrake

H.265 MKV 4K, s

651,82

CineBench R20

CPU (Multi Core), pts

2 229

1 486

CPU (Single Core), pts

563

482

CineBench R23

CPU (Multi Core), pts

5 781

CPU (Single Core), pts

1 449

Blender (Classroom)

Classroom, time

0:21:48

Geekbench 5

Single-Core Score

1 543

Multi-Core Score

5 534

PCMark’10

Total

5 057

3 496

Essentials

10 308

6 694

Productivity

6 759

5 485

Digital Content Creation

5 038

3 161

3DMark

Night Raid

18 127

Fire Strike

5 285

2 765

Wild Life

13 440

World of Tanks enCore RT

(среднее качество)

Score

12 069

5 195

CompuBench 2.0
(Cuda)

Level-set Sim. 256, MVoxels/s

2 704,0

Ocean Surface Sim., It./s

1 449,7

TV-L1 Optical Flow, Mpixels/s

14,585

GFXBench 5
(DX11)

Aztec Ruins (High Tier), Frames

5 232,40

ALU, Frames

1 798,44

Render Quality, mB PSNR

2 561,97

Как видим, в тех тестах, где были протестированы оба ультрабука, новая модель с процессором семейства Tiger Lake-U уходит в заметный отрыв.

⇡#Автономность

Все версии ультрабуков ASUS ZenBook Duo 14 UX482 комплектуются адаптером питания модели AD2129320 мощностью 65 Вт (20,0 В, 3,25 А) и массой 215 граммов, c вмонтированным кабелем USB Type-C длиной 1,57 м.

В характеристиках ультрабука указано, что такой адаптер заряжает литий-ионный аккумулятор ASUS ZenBook Duo 14 UX482 ёмкостью 70 Вт·ч с 0 до 60 % за 49 минут.

И действительно, на уровень 60 % ультрабук выходит довольно быстро, а вот время полного заряда аккумулятора — с 3 до 99 % — составляет 1 час 58 минут (усреднённый показатель за четыре полных цикла заряда). При этом модель ASUS ZenBook Duo UX481F с аккумулятором такой же ёмкости и таким же адаптером питания заряжалась на 40 минут дольше.

Напомним, что в MyASUS есть три режима заряда аккумулятора: до полной ёмкости, сбалансированный (рекомендуемый) и режим максимального срока службы.

Первый пакет тестов автономности ASUS ZenBook Duo 14 UX482 мы провели при яркости основного дисплея на уровне 200 кд/м2 (75% по шкале) и отключенном дисплее ScreenPad Plus. Тестирование проводилось с помощью пакета PCMark’10 в режимах Modern Office, Applications, Gaming и Video. Сетевые соединения и звук не отключались. Результаты нас очень даже впечатлили: до 17 часов в повседневной работе, до 12 часов при просмотре полноэкранного видео и более трёх часов в условном игровом режиме.

PCMark’10 «Modern Office» (12 ч 43 мин)

PCMark’10 «Modern Office» (12 ч 43 мин)

PCMark’10 «Applications» (17 ч 19 мин)

PCMark’10 «Applications» (17 ч 19 мин)

PCMark’10 «Gaming» (3 ч 20 мин)

PCMark’10 «Gaming» (3 ч 20 мин)

PCMark’10 «Video» (11 ч 51 мин)

PCMark’10 «Video» (11 ч 51 мин)

Если же провести те же самые тесты при включенном ScreenPad Plus, что в контексте целевого использования ASUS ZenBook Duo 14 UX482 является более актуальным, то время автономной работы в Modern Office сокращается на 1 час и 23 минуты, в Applications – на 2 часа и 5 минут, а в Gaming результат не изменился, всё те же три часа с третью. В режиме воспроизведения видео второй экран не нужен, поэтому такой тест с активированным ScreenPad Plus мы не повторяли. Результаты в любом случае превосходные, автономность ультрабука находится на очень высоком уровне.

⇡#Заключение

За внешним сходством ASUS ZenBook Duo 14 UX482 со своим предшественником скрывается глубокая модернизация ультрабука как по эргономичности и удобству использования, так и по аппаратной составляющей. Фактически не изменился только основной дисплей, а всё остальное разработчики старались улучшить, что им удалось практически полностью, за исключением зачем-то уменьшенных стрелок на клавиатуре и камеры с разрешением 720p. К эргономическим оптимизациям мы отнесём уменьшенную на 3 мм толщину корпуса ультрабука, слегка сниженную массу, более удобный в эксплуатации дисплей ScreenPad Plus с повышенной яркостью и контрольной панелью для продуктов Adobe.

Изменения в аппаратной составляющей заслуживают отдельного абзаца. Здесь в первую очередь следует отметить более производительный процессор Tiger Lake-U с интегрированной графикой Intel Iris Xe, самую быструю (для ультрабуков) оперативную память LPDDR4X 4266 МГц, терабайтный SSD с исчерпывающими скоростными показателями, а также беспроводной сетевой адаптер с поддержкой Wi-Fi 6 и звук с сертификацией Harman Kardon. Переработанная система охлаждения, у которой благодаря подъёму ScreenPad Plus буквально открылось второе дыхание, справляется с охлаждением процессора без чрезмерного шума. Особо отметим, что ультрабук не теряет в производительности при работе от аккумулятора, как это происходит с большинством других моделей.

На высоте у ASUS ZenBook Duo 14 UX482 и такой важный для ультрабуков показатель, как автономность. Полного заряда аккумулятора хватит на 10 часов одновременной работы с двумя дисплеями-тачскринами, активированной сетью и звуком, а только с основным дисплеем этот миниатюрный и одновременно производительный компьютер способен проработать более 17 часов! В общем, получилась безусловно интересная, компактная и долгоиграющая машинка. Жаль только, что стоит она пока многовато.

Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.

“We have several thousand video cards and we are expanding.” An interview about mining and scarcity with the director of a megacrypto farm

Филипп Моднов, CEO LAZM.


It has become customary to hate miners. Public opinion records them as the main culprits of the current shortage of video cards, they say the damned miners bought up all the video cards, and now the pitiful remnants are sold at fabulous prices. However, if you look at the situation from a distance, it becomes clear that it is not entirely fair to blame only those who are engaged in the extraction of cryptocurrencies. Miners are not interested in game consoles, but they are not available for sale either. Miners do not buy processors, and it is impossible to buy Ryzen at the recommended price. After all, automakers are clearly not shutting down conveyors because of the miners.

The primary reason for the shortage in each of these cases is the global semiconductor shortage, from which many sectors of the economy are now suffering. But miners nonetheless remain big players in the graphics card market and have a significant impact on it. It is clearly seen that crypto-raiders have entered into active competition with gamers for the right to own new video cards, and in order to understand what is happening on the video card market as a whole, you need to imagine what drives miners, what are their motives, whether manufacturers have the opportunity to somehow separate gamers from miners, and when the miners finally get enough of the equipment and stop buying it.

To answer all these questions, we found a suitable interlocutor – the Chief Executive Officer of LAZM., Philip Modnov. LAZM company. Is an operator of computing, including mining equipment on the scale of data centers, that is, in fact, a very, very large mining farm, and therefore its director knows firsthand what is happening with mining, with mining equipment and with the cryptoindustry in the whole.

Philip Modnov, CEO of LAZM.

Philip Modnov, CEO of LAZM.

In addition, Philip is a veteran of the IT industry. Before joining LAZM., He managed to work on the development of equipment and services for Tricolor-TV in the GS Group, oversaw the launch of the development and production of supercomputers in T-Platforms, took part in the preparation for the release of processors of the family Baikal “in the company” BaikalElectronics “, and even worked for some time at Bitfury – an international company that is engaged in mining on an industrial scale, including on equipment of its own design. In other words, our interlocutor has expert knowledge not only in the field of cryptocurrencies, but also in the development and production of microelectronics.

– Please tell us a little more about your business.

– LAZM. Is a company that builds and operates infrastructure for parallel computing, in particular for mining. In practice, this means that we build and maintain data centers in which mining equipment is located – these are the very farms where graphic cards work, performing calculations for the functioning of cryptocurrency networks. In reality, it is not entirely correct to believe that we are an operator of an IT infrastructure exclusively for mining, since our computing power can and is used for other tasks, for example, in the field of AI or even for checking the strength of passwords. However, right now, in view of the current situation, we mainly work for foreign customers and mainly for mining, that is, our capacities are loaded primarily with the calculation of hash sums. In this sense, our partners and customers can now be conditionally called miners on an especially large scale.

To give you an idea of ​​the scale of the business: in total, several thousand graphics cards are installed in our data centers. But I’ll make a reservation right away in order to somewhat reduce the degree of hatred on the part of your readers: almost the entire fleet is not the latest GeForce RTX 3000 and Radeon RX 6000. Of course, we are interested in increasing computing power both by upgrading old systems and by installing additional equipment, however, in the current conditions, this is very difficult to do. We cannot take and buy new video cards in the same way as numerous gamers.

– Does this mean that LAZM business… is it essentially hosting mining farms and leasing computing power?

– In reality, this is not entirely true. We are very different from the usual sites that you mean, for several reasons. Most importantly, LAZM. is a resident of SEZ (Special Economic Zones) and operates in strict accordance with the law. This gives many preferences, both in taxes and technological schemes for connecting to power substations, and, if possible, importing computing equipment without paying VAT and customs duties. In addition, we are able to completely legally export computing services, that is, legally serve foreign clients (as an example, the same miners).

In general, this means that customers of our computing services receive a site with a low cost of infrastructure maintenance, which at the same time produces a result that complies with the current legislation with all the necessary documents, paid taxes, and so on. Reasonable payback periods and legality are two main trump cards that distinguish us against the background of a large number of “gray” and even “black” mining platforms and, thanks to this, attract institutional investors as well.

We also have special technical solutions. For example, we use the concept of mobile data centers, which are assembled in standardized 45-foot containers with increased height. This allows not only to easily scale the computing infrastructure, but also, if necessary, move to other sites. In addition, we have the ability to easily adapt to energy modes, and use a wide range of various computing equipment, for example, even one that is considered by most miners to be inefficient in terms of energy consumption or some other factors. But most importantly, and this is a matter of special pride, we achieved the best P.U.E. (energy efficiency ratio) on the market – up to 1.005.

By the way, we are ready to offer the lease of computing power to private clients on the international market. A partner cloud mining service operates at our facilities, but formally it is registered in a jurisdiction with permissive legislation in the field of cryptocurrencies, which makes it completely legal as well.

This is what a particularly large farm looks like.

This is what a particularly large farm looks like.

– You mentioned that the computing power of LAZM… – these are primarily not the latest video cards. What cards are then mainly installed in your systems?

– The basis of our fleet is made up of fairly old graphics cards: GeForce GTX 1070 and 1080, as well as Radeon RX 570 and 580. Newer cards are also used, but there are noticeably fewer of them. It turned out this way for the simple reason that the listed video cards were purchased by us initially, they showed quite satisfactory efficiency, and in general we had no reason to refuse them. Of course, now more interesting solutions have appeared on the market, but it is not possible to buy them in the required quantity. Here we are in about the same situation as everyone else: there are simply no cards on the market, neither old nor new.

– So you want to say that you consider yourself to be among the victims of the deficit, and not at all among its causes?

– It is true that our business suffers from a deficit. We would like to increase computing power, we have the necessary space and the necessary reserves for electrical power, but unfortunately, we have not been able to purchase any cards from the latest novelties so far. The most that we have been able to acquire lately is a single RTX 30 series for laboratory needs. But as part of the computing power that we lease to customers, we still do not use such cards due to their lack on the market in the required quantities.

But it would be untrue to say that under the current conditions we are not trying to expand. The demand for computing power for mining cryptocurrencies is now unprecedentedly high, so we use every opportunity to add additional farms to our data centers. But to be honest, all purchases that have been made in recent months take place on the secondary market. Of course, not on Avito, but we really have to buy either batches of cards built on GPUs of previous generations, or generally used ones. For example, we recently managed to intercept a small batch of Radeon RX 5700s to complete our servers, which we assembled for a third-party customer.

– What do you think is the reason for such an increased interest in mining? A few months ago, everything was calm, no one thought that it was necessary to buy cards and expand capacities, but what has changed now? Has this been influenced by the release of new generations of graphics accelerators?

– New graphics accelerators have nothing to do with it. It just so happened that the growth in mining profitability came at a time when AMD and NVIDIA decided to update their lineup.

A new wave of interest in mining arose due to the fact that the topic of cryptocurrencies was once again “warmed up” – here the situation is very similar to 2017. And first of all, we need to talk not even about bitcoin, but about Ethereum – they mainly mine this cryptocurrency on video cards, and its rate, and not the bitcoin rate, directly affects the profitability of GPU mining. Although, of course, the rates of most cryptocurrencies correlate with each other in a certain way.

Ethereum rate change since 2017

Ethereum rate change since 2017

At the end of the last – beginning of this year, quite turbulent events began to unfold on the crypto market. They began to actively work with Ethereum, there was a movement along the Ethereum 2.0 roadmap, DeFi (Decentralized Finance – financial instruments on the blockchain) began activity, noticeable interventions in other cryptocurrencies began to take place, large institutional players (PayPal, Tesla, Mastercard and others) began to enter the crypto market. ). All this pushed the Ethereum rate up. In general, mining was profitable, and before all this, at least, having access to inexpensive electricity. But now, due to the growth of cryptocurrency rates, the remuneration of miners has become so significant that the cost of electricity has simply faded into the background, and the payback period for new equipment has decreased in some conditions to several months.

All this seemed to many to be the right moment to enter mining. A year ago, the equipment was cheaper, but the rate was low – investors did not want to enter this business, fearing that the rate would fall even more. Now the rate has skyrocketed at times, while the prices for equipment have also increased, but not so much. Plus, many saw some kind of prospects for further growth in the crypto market, at least in the short term. This has attracted investors to the industry, especially when you consider that the threshold for entry is not so high here, and the payback period seems to be rather short.

– Why, then, together with investors, the manufacturers of chips and video cards did not react to the rise in mining profitability? It was also possible to increase the production of video cards, all the more, according to your experience, we see that miners may well be satisfied with video cards based on chips of previous generations.

– The problem is that the demand for video cards from miners is poorly predictable, while it is simply impossible to quickly increase the production of video cards.

Look: the game card market lives by clear rules. The peak in demand every year falls on the month before the New Year, the rest of the time sales are much lower and fairly even. With mining, there are no such dependencies even close. The Ethereum rate and mining profitability can rise and fall at any time: nothing is known about this in advance. At the same time, the production cycle for manufacturing a GPU chip after placing an order from TSMC or Samsung takes about three to four months, and this is provided that the chip maker has free quotas. To this you need to add the time spent on assembling the video card by the manufacturer, plus the logistical leverage and other delays like customs clearance and the Chinese New Year. It turns out that it is possible to instantly react to the growth in demand and throw a batch of video cards onto the market only by somehow anticipating the market, which is impossible in practice.

The same logic continues to apply even when miners have already swept all the stocks of cards off the shelves and demand more. Manufacturers in this situation must again take risks in the hope that the crypto fever will continue for several more months while additional volumes of cards are produced. Are they ready for this? I doubt very much, especially since they are already well taught by the past “crypto hangover” of 2018: then additional volumes of video cards for miners arrived just at the moment when the profitability of mining cryptocurrencies fell, and as a result, they then gathered dust in warehouses for a long time.

– And what do large data centers like yours, which wants to buy a batch of video cards, have to do in such a situation?

– It all depends on the size of this party. The easiest, but not very convenient option is to try to order video cards directly from the manufacturer. However, this is possible only when it comes to very large batches and budgets of the order of hundreds of millions of rubles, moreover, in this case, you need to make an advance payment and wait several months for the order to be fulfilled. Therefore, most often you have to catch video cards in the channel “on the way” and be content with what you can get.

If there are orders for computing power and the investor is ready to invest at existing prices, then we simply buy out what appears from wholesalers. Unfortunately, here we also suffer from a deficit. Moreover, not only resellers are driving up prices on the wave of excitement. Component suppliers do the same, besides, they often refuse white payment schemes (under contracts, with VAT). We have to deal with the fact that suppliers offer to work exclusively for cash, and this greatly limits the choice of options for us.

And since there is not much choice left, sometimes you have to go for various technically complex options. As I said, sometimes you have to buy used ones – such cases already exist in our practice. We also have another not very successful experience, when manufacturers, taking advantage of the situation, supply cards with technological defects, the elimination of which falls on our shoulders. This is also a real case – we recently got a batch of mining cards based on the Radeon RX 5700 with deliberately defective cooling systems.

Mining

Mining “from the inside”

– We often hear that manufacturers and suppliers now prefer to work directly with miners, rather than with the traditional retail channel. It is believed that miners are less picky and do not require a long-term warranty on the cards, and they are also ready to buy cards with a more significant overpayment.

– This statement is only half true. Yes, miners are really willing to pay more than gamers. This is natural: while gamers buy video cards for entertainment (and only occasionally to monetize this entertainment), for miners these are means of production, on which income will ultimately depend.

But as far as the guarantee is concerned, this is not the case. Miners need a long-term warranty no less than gamers, since the life cycle of video cards in mining can be even longer than in a computer for an average gamer. And throughout this life cycle, miners want to be able to contact the manufacturer for warranty service. Moreover, now miners often expect that after operating a video card for a couple of years, they can then either sell it or attach it somewhere for AI calculations. That is, among miners, few people are ready to approach cards as a consumable.

By the way, the warranty is one of the reasons why miners often prefer video cards over ASIC-based systems – special-purpose chips. Highly specialized ASIC-based mining equipment is not provided with such a long warranty as video cards, and has a rather short life cycle – only a few months, after which it turns into a moral and physical corpse: ineffective, worn out, disfigured and falling apart right before our eyes. With video cards, the situation is completely different: after a couple of years of mining, the card remains not only alive, but also in good condition. При аккуратной эксплуатации в оборудованном дата-центре она сохраняет товарный вид и остаётся чистой, но самое главное, её нельзя назвать измученной работой, потому что при «правильном» майнинге карты переводятся в энергоэффективные режимы со сравнительно невысокими рабочими температурами. Поэтому, послужив в добыче криптовалюты, такая карта может быть легко реализована на вторичном рынке, причём с точки зрения внешнего состояния она даст сто очков вперёд аналогичной карте, изъятой из игровой системы.

— Подождите, но ведь у любой видеокарты есть система охлаждения, в которой при постоянной работе в течение пары лет с высокой нагрузкой начнут отказывать вентиляторы. Разве нет?

— Да, так и есть. Но нужно иметь в виду, что мы говорим про то, как карты работают в специально оборудованном дата-центре. Те майнерские риги, которые любители ставят у себя дома – это совсем не то, что майнерский сервер. У нас, например, видеокарты вообще работают без штатных вентиляторов – мы их сразу снимаем, оставляя на видеокарте лишь «голый» радиатор. Охлаждение же работает так: в серверах карты набиваются почти вплотную друг к дружке, и эта система продувается насквозь мощными корпусными вентиляторами. Такая компоновка значительно более эффективна с точки зрения плотности вычислительной мощности на единицу объёма и к тому же позволяет обеспечить более благоприятный температурный режим для карт.

Вычислительная система для майнинга

Вычислительная система для майнинга

Единственная тонкость – в этом случае нужно выбирать видеокарты с продольным расположением рёбер на радиаторе. Обратите внимание, специализированные видеокарты для дата-центров изначально имеют именно такие продольные пассивные радиаторы. А мы воссоздаём примерно ту же схему охлаждения в сервере с обычными геймерскими картами.

Другая вычислительная система для майнинга

Другая вычислительная система для майнинга

— То есть получается, что распространённое мнение о том, будто майнинг убивает видеокарты, не соответствует действительности?

— Всё зависит от условий, в которых происходит работа карт. Но если мы говорим про инфраструктуру с нормально организованным охлаждением и про то, что майнер предпринимает определённые усилия по оптимизации энергопотребления, то ресурс видеокарты вряд ли подвергается какой-то серьёзной опасности.

Качественное питание и хорошая вентиляция – залог долгой и надёжной службы видеокарт

Качественное питание и хорошая вентиляция – залог долгой и надёжной службы видеокарт

Простой пример. В нашем дата-центре есть партия видеокарт, которая была закуплена почти четыре года тому назад. И там мы видим крайне небольшой процент отказов. Из 500 карт за это время из строя вышли буквально три карты, то есть это совершенно точно не превышает процент отказов, с которым сталкиваются пользователи при игровой эксплуатации.

Хотя нельзя сказать, что всё протекает совершенно гладко. Есть и негативный опыт, который касается иммерсионного охлаждения. Некоторая часть наших систем работает с погружным охлаждением, и вот там карты ломаются гораздо чаще. Но это не претензия к картам, это специфика такого теплоотвода – в жидкости какие-то элементы на картах могут частично деградировать и растворяться, случаются пробои, и всё это заканчивается фатально для оборудования. Поэтому теперь мы отказались от дальнейшего внедрения иммерсионного охлаждения – на воздухе в нашем случае всё работает явно надёжнее.

Криптофермы в иммерсионном охлаждении

Фермы в иммерсионном охлаждении

Плюс нужно иметь в виду, что есть модели видеокарт, которые для длительной майнинговой нагрузки подходят в меньшей степени, и с ними процент отказов может быть выше. В качестве примера могу привести Radeon RX 5700: карты этой серии страдают от высоких температур чипов памяти. Во избежание эксцессов раньше мы старались избегать таких видеокарт, но сложившаяся ситуация с доступностью приводит к тому, что теперь приходится хвататься за любые варианты.

— А какие примеры удачных для майнинга видеокарт вы можете привести, исходя из своего опыта?

— Пока никакого дефицита видеокарт не было, мы с удовольствием закупали GeForce RTX 2060 и Radeon RX 580. Но это было довольно давно, сейчас, наверное, мы бы сделали ставку на GeForce RTX 3060 Ti и RTX 3070, но рыночная ситуация пока не позволяет. Естественно, сформировались определённые предпочтения по производителям видеокарт. Например, к картам ASUS у нас претензий нет, неплохо зарекомендовали себя и видеокарты Sapphire.

Вообще с точки зрения отношения производительности к энергозатратам при майнинге видеокарты AMD выглядят более интересно. Но карты NVIDIA поддерживают архитектуру CUDA, и это важный аргумент. Наши клиенты – это не только майнеры, мы выполняем и другие расчёты, например, в сфере ИИ. И поэтому мы стараемся выбирать карты на чипах NVIDIA – они в конечном итоге более универсальны и применимы в более широком спектре задач.

Фермы на техобслуживании

Фермы на техобслуживании

— А что думаете о специализированных картах для майнинга, стали бы покупать такие решения? Например, те же NVIDIA CMP, которые были анонсированы недавно.

— Лично мы бы стали. На чипах NVIDIA и раньше выпускались майнерские видеокарты. Например, на пике прошлого криптобума на рынке появились такие карты, как P104 и P106, как раз нацеленные на майнеров, и мы их закупали в некоторых количествах. В целом это были довольно интересные решения с точки зрения эффективности, и ими вполне можно пользоваться в наших целях при условии качественного исполнения самих карт и их систем охлаждения. К сожалению, это выполняется не всегда, но это частные случаи.

Главный минус таких карт – отсутствие видеовыводов, и это сильно ограничивает возможность их перепродажи при выводе из эксплуатации. Но конкретно для нас это неважно – мы не распродаём старые карты: всё, что когда-либо было закуплено, продолжает работать до сих пор, и избавляться ни от чего мы не планируем. Мы подключены к энергоснабжению по очень гибкому тарифу, и даже старые видеокарты с невысокой производительностью и с небольшим объёмом видеопамяти (например, Radeon RX 570 с 4 Гбайт памяти) в наших условиях продолжают демонстрировать положительную эффективность.

Что касается нового модельного рада NVIDIA CMP, то пока нет полного понимания, что это будут за карты. По заявленным характеристикам очень похоже, что речь идёт про какие-то версии GeForce прошлого поколения, вроде GeForce GTX 1660 и RTX 2070, и это вполне нормальные предложения в существующих условиях, когда выбирать особо не из чего. Другое дело, что таких карт вряд ли будет на рынке много – не верится, что ради удовлетворения спроса со стороны майнеров NVIDIA решилась на выпуск дополнительных объёмов GPU. Как я уже говорил, крипторынок невозможно прогнозировать, и рассчитывать на майнерский спрос – значит брать на себя серьёзный риск остаться с невостребованными чипами, которые потом придётся списывать в утиль. Поэтому скорее всего для серии NVIDIA CMP будут использованы нереализованные остатки GPU или отбраковка. В любом случае это сравнительно небольшие объёмы.

— Да, но NVIDIA стала блокировать майнерскую производительность новых карт. GeForce RTX 3060 уже урезана по скорости майнинга Ethereum вдвое, и вроде как к подобной практике NVIDIA собирается прибегать и в дальнейшем. Не кажется ли вам, что ради борьбы с дефицитом NVIDIA решила оградить рынок игровых ускорителей от майнеров?

— AMD и NVIDIA не делают чипы конкретно для майнинга или конкретно для гейминга – это одни и те же GPU для массового рынка. Поэтому разделение может быть чисто условным, оно происходит уже на этапе сортировки чипов и сборки графических карт. А раз это одни и те же чипы, которые печатаются на одном и том же конвейере, их количество в любом случае фиксировано и не может быть увеличено, особенно сейчас, когда наблюдается глобальная нехватка полупроводников. То есть, выпуск специальных ускорителей для майнеров так или иначе приведёт к уменьшению числа ускорителей для геймеров и только к усугублению дефицита. Вряд ли это можно назвать «оградить геймеров от майнеров», скорее геймеры тут будут выступать пострадавшей стороной.

Ещё один момент. Если у майнера есть возможность закупить и майнерский, и геймерский ускоритель, то он всегда выберет игровую графическую карту хотя бы потому, что она более универсальна. Её при необходимости будет гораздо легче продать, к тому же, если NVIDIA захочет блокировать в майнерских ускорителях какие-то функциональные блоки, это ограничит возможности их применения в иных расчётах, не связанных с расчётом хеш-сумм. Поэтому майнерские ускорители могут иметь смысл только в том случае, если геймерских карт нет в продаже, как сейчас.

Что касается искусственного урезания производительности игровых карт на алгоритмах майнинга, то я, честно говоря, не особенно верю в стойкость этой защиты, что бы там не декларировала NVIDIA. На уровне софта можно убрать почти всё, что на том же уровне заблокировано, тем более, когда у майнеров есть весомый финансовый стимул.

С драйверами умеют работать и в мире, и в России. С картами AMD ситуация немного попроще, но есть примеры, когда майнеры находили способы взаимодействия на низком уровне и с ускорителями NVIDIA. Например, в своё время был сделан софт, который меняет тайминги GDDR5X-памяти у карт GeForce GTX, увеличивая скорость майнинга чуть ли не в полтора раза. Есть и более близкие нам примеры: в Санкт-Петербурге компания Luxoft одно время держала команду Embedded-разработчиков как раз для создания собственных драйверов для ускорителей AMD, и её работа была вполне успешна.

Короче говоря, попытка разделить рынок ускорителей для геймеров и майнеров не имеет особого смысла в качестве меры борьбы с дефицитом. Пока это больше похоже на маркетинговую историю, направленную на понижение градуса недовольства ситуацией, и может быть, на распродажу каких-то отдельных партий чипов, которые не смогли пройти валидацию для использования в составе игровых ускорителей.

— То есть, вы хотите сказать, что никакие меры, предпринятые NVIDIA, вернуть графические карты на прилавки магазинов не смогут? На что же тогда остаётся надеяться геймерам? На падение курса Ethereum?

— В том, что графические карты пропали из продажи, виноваты не только майнеры. На ситуацию оказывает влияние глобальный дефицит полупроводников, и очевидно, что пока AMD и NVIDIA не получат возможность нарастить выпуск чипов, удовлетворения спроса не произойдёт. Впрочем, и заметный вклад майнеров в рост спроса отрицать невозможно. Ведь в то время как одному геймеру нужна только одна видеокарта, майнеры при закупках оперируют совершенно иными объёмами.

Но спрос со стороны майнеров очень непостоянен. В прошлый раз, в 2017 году, криптолихорадка миновала быстрее, чем за полгода, завершившись вместе с обвалом всего крипторынка. И на этот раз всё снова будет зависеть от того, как поведёт себя курс Ethereum. Если курс будет расти, то тут всё понятно – майнеры будут продолжать гоняться за видеокартами и стремиться расширять свои мощности. Удовлетворить этот спрос практически нереально, он безграничен. Ведь технически заходить в майнинг выгодно и сейчас. Даже те цены на видеокарты, которые мы видим, далеко не заградительные. Есть сугубо рыночная ситуация, перепродавцы спекулируют на остатках и ажиотажном спросе, а майнеров, которые верят в дальнейший рост крипторынка, такие цены вполне устраивают.

Если курсы криптовалют стабилизируются на текущем уровне, ситуация тоже вряд ли поменяется. Прибыльность майнинга зависит в том числе и от сложности сети – то есть, грубо говоря, от суммарной производительности всех устройств, которые задействованы в майнинге. Поэтому, чем больше новых высокопроизводительных видеокарт входит в майнинг, тем меньшее вознаграждение приходится на единицу вычислительной мощности. При постоянстве курса Ethereum прибыльность станет понемногу падать, но это может сделать майнинг неинтересным только на каких-то старых картах, относящихся к прошлым поколениям и имеющим низкую вычислительную мощность. Интерес же к новому оборудованию несомненно сохранится. Просто оно станет чуть менее доходным, возможно, это приведёт к коррекции цен, но никаких принципиальных перемен в ситуации не произойдёт. С доходностью при добыче Ethereum сейчас всё хорошо настолько, что одного только роста сложности сети для окончания криптолихорадки явно не хватит.

Ежедневная доходность видеокарт по состоянию на 3 марта 2021 года

Ежедневная доходность видеокарт по состоянию на 3 марта 2021 года

Что-то поменяться может только в одном случае – если курсы криптовалют в целом и Ethereum в частности пойдут резко вниз. Тогда прибыльность майнинга упадёт, и сначала майнеры перестанут заниматься закупками нового оборудования, а через некоторое время, если нового скачка курса не последует, начнут выбрасывать свои видеокарты на вторичный рынок. Но это произойдёт далеко не сразу – от момента снижения доходности до того, как майнеры примут решение сворачивать деятельность, должно пройти довольно заметное время, необходимое для осознания ими ситуации. По прошлому опыту это занимает полгода-год. И вот только тогда золотой сезон наступит уже для геймеров – на вторичной рынок начинают вываливаться гигантские объёмы недорогих, но при этом довольно свежих б/у видеокарт, многие из которых находятся в очень приличном состоянии.

— Только ли рухнувший курс может положить конец майнерской лихорадке? Кажется, давно идёт речь про Ethereum 2.0 и про переход на принципиально иной алгоритм подтверждения транзакций в сети, где за валидацию блоков будут отвечать не майнеры, а держатели кошельков. Это, как нетрудно предположить, в корне изменит весь ландшафт на крипторынке, но стоит ли всерьёз надеяться, что такое когда-то случится?

— Так называемый переход на PoS, то есть отказ от майнинга как такового, действительно стоит в планах развития Ethereum 2.0. Это необходимый шаг в развитии блокчейна, поскольку майнинг как средство валидации имеет множество недостатков, которые становятся всё более очевидными по мере роста сети. Но движение по этому пути – отнюдь не простой процесс, сроки которого постоянно растягиваются и отодвигаются.

На данный момент прошёл этап номер 0 в процессе перехода к Ethereum 2.0. Отказ от майнинга произойдёт на этапе 2. Предварительно он запланирован на конец 2021 – первую половину 2022 года. Но с учётом того, что сроки традиционно срываются, я думаю, что год-полтора, а то и два года беспроблемной деятельности у майнеров в запасе есть.

Что случится после включения в сети Ethereum алгоритма PoS, никто не знает. Помимо Ethereum существует огромное множество альтернативных криптовалют, которые продолжат использовать алгоритм PoW, то есть будут, как и раньше, полагаться на деятельность майнеров. Следовательно, окончание майнинга Ethereum не означает финал всей майнерской деятельности, но оно приведёт к колоссальному перетоку вычислительных мощностей между монетами, который, вероятно, станет причиной резкого снижения доходности майнинга в целом. Но это не точно. Всё будет зависеть от курсов криптовалют и состояния крипторынка. Иными словами, в ближайшей перспективе майнингу ничего не угрожает. Но вкладываться в оборудование для добычи криптовалют с длительными сроками окупаемости я бы не советовал. Рассчитывать на безмятежные заработки в перспективе 3–5 лет не стоит.

Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.