Apple AidPods Max vs Sony WH-1000XM4 and HUAWEI FreeBuds Studio / Sound & Acoustics

Apple AidPods Max vs Sony WH-1000XM4 and HUAWEI FreeBuds Studio / Sound & Acoustics


The debut of Apple’s large format wireless headset made a lot of noise. The AirPods Max are far from the first headphones of this kind, and yet we must admit that they have sparked a lot of interest in this class of audio technology. Whatever one may say, Apple products always evoke strong emotions – some have positive, some negative – and then there is a biting price of $ 549, which Russian realities turned into 62,990 rubles (in Apple’s own online store). Not surprisingly, many are worried whether the AirPods Max justify such a cost, if for a comparable amount you can buy quite serious headphones with a passive wired connection, and the main competitors of the Apple device are almost three times cheaper and are not inferior to it in sound quality and richness of functions – at least according to the passport. To answer this question, we decided to host a competition between AirPods Max and the Sony WH-1000XM4 headphones, which (along with the previous version of the XM3) are most often praised and recommended among modern wireless headsets. To complete the picture, we also took the FreeBuds Studio from HUAWEI – for the price they are comparable to the Sony headset, and although this model is simpler in many ways, it also has everything you need to compete in this weight category.

Rivals have a solid battery capacity (and Sony and Apple can also work on a wire), noise reduction and transparency functions, they can switch between several signal sources and support modern audio coding standards. Let’s see which of the three devices is best suited for different scenarios of use, wins in functionality and, of course, provides the best sound, and let’s start with the most famous of the contestants – Apple AirPods Max.

⇡ #Apple AirPods Max

The first thing that grabs attention about AirPods Max is the design, the material of the external parts and, last but not least, the size of the cups. AirPods Max are more like a monitor headset than a compact travel headset. Apple would be cheating by making the bowl lids out of plastic. No, the favorite material of the American company is used here – milled aluminum, and the headband frame is made of spring steel. As a result, Apple’s headphones turned out to be quite weighty – they pull at 385 g, and this is very noticeable when compared with plastic competitors. However, my experience suggests that the extra weight of the headphones does not cause discomfort even after prolonged use, not least thanks to the headband device: it rests on the skull with a mesh stretched between steel rods. The mesh will distribute pressure over a large area and at the same time help the head to breathe (the latter is also felt if you sit for at least an hour in AirPods Max, and then in regular headphones with a pillow on the crown).

The earbuds adapt to the size of the head using telescopic arms. In contrast to the standard design, the temples here do not have fixed positions and remain at the selected length due to friction. Ball joints are located between the ear cups and the ends of the earcups, which help to even more evenly press the ear cushions to your ears. And yet it feels that the headband and the shape of the headband suits the large head of an adult man better than women or children. All this structure sits firmly on the head, but a relatively large weight takes its toll: if you go jogging or play sports, the headphones do not fall off your head, but begin to slide forward. AirPods Max does not have an IP rating for water and dust resistance.

The ear cushions completely cover the ears and cut off ambient sounds well by themselves, but the gap inside is wide and deep enough not to put pressure on the shells. The skin under them sweats less – thanks to the fabric covering, plus an air flow inside is provided to compensate for pressure drops. The ear pads, fixed on the cups with magnets, can be easily removed, put on, or, if you want variety, changed to parts of a different color (which are sold in retail at a predictably high price: $ 69, or 7 490 rubles). You need to decide on the color of the cups and headbands in advance – Apple offers several options, but these are load-bearing structural elements that cannot be replaced.

Apparently, it is precisely because of the ball mounts that the AirPods Max cups cannot be folded inside the headband for transportation. In travel mode, they turn in one direction, and a cover is put on top (as everyone already knows, similar to a bra). For many reviewers, it was the cover that became a stumbling block: to be sure, the protector from scratches and bumps from it is so-so. But you can’t get rid of the “bra” – the device’s sensor reacts to a magnet in it to turn on the ultra-low power mode, but there is no power button (“normal” energy saving starts a few minutes after the user takes off the headphones). Also, due to the fact that the AirPods Max do not fold, they take up a lot of space in the plane, but we will argue with criticism about this. The fact is, rival devices Sony and HUAWEI are even larger in their rugged cases. Yes, the WH-1000XM4 folds inward, but even without a cover, such a lump fits worse into a flat backpack or suitcase clogged with clothes.

From the controls, AiPods Max has a button that controls noise cancellation (off, active noise cancellation or transparency, when the headphones broadcast ambient sounds inside), it also turns on pairing mode with a long press, and the rotating crown does the rest – just like on the Apple Watch, only more. When you press the crown once, the headphones receive calls or pause the music, when pressed twice, they move to the next track, and when pressed three times, to the previous one. A long press calls Siri (the assistant also reacts to the voice), and by rotating the crown, the user adjusts the volume (the direction of rotation can be reconfigured). So, the crown is perhaps the best solution for controlling the sound by touch compared to a set of individual buttons or, moreover, a sensitive panel, like the rivals with which we have to compare AirPods Max. The only possible complaint is that these headphones are not designed for left-handers (you simply cannot turn them over for a variety of reasons, including the orientation of the internal sensors and the spoken microphone), but the same applies to their main competitors.

Now let’s talk about the AirPods Max features. The basic minimum of features required of modern wireless headphones – active noise cancellation, transparency mode, and sound control using a rotating crown – all work regardless of the type of “host” device to which the AirPods Max are connected. The sensors also work, which pause playback as soon as the user takes the headphones off the head, and, most likely, the automatic adaptation of Adaptive EQ, which adjusts the mid and low frequencies to the shape of the listener’s ears using internal microphones.

But there are certain compatibility issues that make AirPods Max much better suited to function within the Apple ecosystem. Firstly, among all the variety of audio codecs, they use either high-quality AAC, or a simpler version – SBC, but do not support aptX and even more so LDAC (Sony’s proprietary codec). Audio compression in the AAC format is widely used not only by Apple devices and has long been possible in the Android environment, but whether it will be implemented in a particular smartphone, and if so, how well it will be, the manufacturer decides. The fact is that AAC is a very computationally demanding format. Apple’s systems-on-a-chip and H1 processors in AirPods Max process it in hardware and can afford complex encoding algorithms. In Android smartphones, this is not at all guaranteed, and the sound can easily turn out to be worse than when using SBC. In Windows, the AAC codec is not supported at all out of the box (either aptX or SBC), so for high-quality sound reproduction, you will have to buy an external transmitter (a player that can work in this mode) or go straight to Linux (or, of course, Mac).

And finally, the eternal trouble of any manufacturer’s Bluetooth headsets is that voice communication activates the HFP profile with low bitrate and hertz compression in the Bluetooth protocol instead of A2DP, which, alas, is intended only for unidirectional data transmission. As a result, when played online on a computer and coordinated with teammates via Discord, the overall sound quality is disgusting. These are the limitations of Bluetooth, which only future devices with support for the aptX Voice codec promise to eliminate. In the meantime, as the only solution to the problem, you will have to use a separate microphone (for example, built into a laptop). By the way, AirPods Max can work in wired mode thanks to an external ADC with a Lightning connector on one end and a 3.5mm TRS connector on the other (this does not affect noise cancellation and transparency, only the batteries must be charged anyway for the amplifiers to work). But alas, this is an ADC, not a DAC, so the built-in microphone will still be inactive.

As you can see, AirPods Max fit any modern smartphone (preferably with normal AAC support), and yet only iPhone, iPad, and partly Mac users will be able to get the most out of them. Firstly, only between Apple devices, headphones switch automatically (and do not require preliminary pairing with each of them separately): you watch a movie on a Mac, receive a call or turn on music on an iPhone – the signal source changes immediately, and quickly … In addition, the interaction with AirPods has become even better in macOS version 11 (Big Sur): to start using the gadget on a computer, you no longer need to manually establish a connection through the Bluetooth menu – the headphones automatically appear in the playback devices bar when they are turned on. As before, AirPods Max can be linked to multiple AppleIDs at once to share with family members. Secondly, only on iOS or iPadOS, movies with 5.1, 7.1 or Dolby Atmos soundtrack produce spatial sound through the AirPods Max, oriented along the screen plane (it’s understandable why this is not available on the Mac – it doesn’t have accelerometers).

⇡ #Sony WH-1000XM4

Let’s switch to a device that people like to compare with AirPods Max, and many reviewers believe that the Sony WH-1000XM4 outperforms the Apple product in terms of sound quality, not to mention the ratio of features and price, because they cost much less, especially in Russia (the cheapest we found an option at a price of 23,990 rubles). We’ll evaluate the sound of both models on the second page of this review using the reliable FSQ methodology, but the design and materials of the WH-1000XM4 are such that they look downright cheap next to the AirPods Max. All external body parts are made of soft-textured plastic – black or silver – and the headband and ear pads are covered with leatherette film. The design of Sony headphones is standard for their form factor: the shape of the headband is held by a metal band on click locks, and the cups rotate in two planes due to the hinges in the connecting plug.

All this does not mean at all that the WH-1000XM4 are poorly assembled. They have less contact force than the AirPods Max, but they sit better on a narrow head, and standard fork holders provide more even pressure on the ear pads. Another advantage that does not take away from the Sony product is its light weight. However, the AirPods’ design also has its merits: its ear cushions are deeper, they do not create the feeling of a warm cushion around the ears, and the interior is better ventilated to equalize pressure. And of course, the difference between a perforated headband and a regular leatherette padding is well felt. Be that as it may, comfort depends on the shape of the head and the preference of the user, so in any case, we advise you to try on the headphones before purchasing. The WH-1000XM4 also lacks an IP rating for dust and water resistance.

A combination of physical buttons and gestures is used to control a Sony device. On the left cup there is a power button, with a long press of which, Bluetooth pairing begins, and a noise canceling mode switch (off, noise cancellation itself and transparency). And for everything else, the sensitive surface of the right cup serves (which is rather strange, because it turns out that all controls cannot be accessed with one hand): moving your finger up and down adjusts the volume, and back and forth scrolls through the playlist. Double clicking on the cover accepts calls and pauses playback. The touch control may not be as convenient as the rotating head of the AirPods Max, but it made it possible to implement a very simple and useful feature: if you cover the entire sensor with your palm, the headphones temporarily muffle the music and turn on the transparency mode. Of course, there are also internal sensors, with the help of which the device understands that it is necessary to pause the player when the user takes off the headphones and (depending on the settings), turn them off altogether after a while.

WH-1000XM4 can work in passive mode, regardless of battery charge, if you connect them to the signal source with a bundled wire with a 3.5 mm TRS connector. There’s even an adapter for two mono plugs that comes in handy on airplanes with outdated media panels. Alas, like AirPods Pro, Sony headphones do not allow the built-in voice microphone to be output through the mini-jack. The device is charged via the USB Type-C connector, only the proprietary wire is mockingly short (Apple has 0.5 m).

The Sony WH-1000XM4 boasts, without a doubt, the most extensive list of smart features of the three models compared. To begin with, they have a full-fledged Multipoint, which does not depend on the brand of the connected equipment. The headphones maintain a simultaneous connection with two paired devices, and if you stop playback on one of them, and then start on the other, the sound source will change. Sometimes switching is performed with a noticeable delay of several seconds, but it also depends on the specifics of the sources. Also, if one of the devices is a phone, the Sony | Headphones Connect allows you to assign it such a role so that incoming calls automatically go to the wireless headset, interrupting the signal from the second device. The application itself is available for Android and Apple devices, but you can choose a role (audio or calls) only on Android. There is one more nuance: in the Multipoint mode, the headphones use only the AAC codec for one-way audio transmission, the potentially higher-quality LDAC compression algorithm is not supported.

By the way about codecs. Sony WH-1000XM4 can work with LDAC formats (the latter should be used on Android, if the smartphone allows it), AAC (for Apple or Android devices with a high-quality codec) and SBC (for everyone else). At the same time, aptX was left behind, with all the ensuing consequences for the sound quality on a Windows PC. On macOS, some tweaking will be required so that default Bluetooth audio devices try to negotiate ACC instead of SBC. Enter the following command in terminal:

sudo defaults write bluetoothaudiod “Enable AAC codec” -bool true

And, for the owner’s note, a similar command works for aptX:

sudo defaults write bluetoothaudiod “Enable AptX codec” -bool true

The Sony WH-1000XM4 has a huge number of noise canceling settings and related auxiliary functions. It is recommended that you first perform a calibration procedure that adjusts the counterwave to the shape of your ears, the tightness of the ear pads and the atmospheric pressure. The transition between noise reduction and transparency mode is adjusted by a single slider for the intensity of ambient sounds, and there is also such a function that tries to pass a human voice through the noise reduction. It works quite well, but in this case it is impossible to achieve complete isolation from background noise. If you wish, you can turn on the opposite effect: when you start talking, the headphones pause the player and start transmitting ambient sounds inside (Speak to Chat). In addition, you can allow the automation to automatically switch headphones between noise canceling mode and varying degrees of transparency, depending on what the user is doing: sitting still, walking somewhere on foot, running or moving in public transport (each case has its own customizable profile). The Sony WH-1000XM4 can do the same based on geolocation data and how it is used in frequently visited locations.

When it comes to music playback, the Headphones Connect app has a graphic equalizer with several presets and a DSEE Extreme “enhancer” that – in theory – should compensate for the low bitrate of audio recordings. Finally, the WH-1000XM4 supports Sony 360 Reality Audio, only you have to subscribe to one of the few streaming services that has a photo library (currently limited to Deezer, Tidal, Amazon Music HD and Nugs.net).

⇡ #HUAWEI FreeBuds Studio

Consider the third participant in today’s test. While HUAWEI may not have the same impressive track record as Sony in the audio space, it is a major player in the consumer electronics market with a number of unconditional quality devices. Напомним, что даже Apple всерьез занялась аудиооборудованием сравнительно недавно, но уже успела достигнуть больших успехов. HUAWEI также уверена в своих инженерах, ведь стоят FreeBuds Sudio не меньше аналогичного предложения Sony (25 990 руб., согласно официальному сайту).

Дизайн FreeBuds Sudio представляет собой промежуточное решение между AirPods Max и Sony WH-1000XM4. Чашки здесь висят на гладких телескопических дужках без щелкающего замка, но вместо шарового крепления поворот в двух плоскостях обеспечивают раздельные шарниры. Не считая дужек, корпусные детали FreeBuds Sudio сделаны из пластика. Цвет бывает либо черным, либо золотисто-бежевым. Гарнитура легкая и отлично сидит на голове, но если сравнивать с устройствами Sony и Apple, то оголовье жестковато, да и амбушюры не такие свободные и прохладные, как у AirPods Max. Конструкция FreeBuds Sudio не позволяет сложить чашки внутрь оголовья для транспортировки, только повернуть их на 90°. Нет и IP-рейтинга защиты от окружающей среды.

В качестве основного органа управления эти наушники используют чувствительную поверхность правой чашки — принцип действия такой же, как у Sony. На правой же чашке разместили кнопку включения и отдельную кнопку Bluetooth, а вот переключатель режимов шумоподавления и прозрачности опять почему-то на левой стороне, хотя использовать его придется намного чаще, чем спаривать устройства с новыми источниками сигнала. Кстати, в FreeBuds Sudio тоже реализован Multipoint, причем переключение происходит быстрее, чем у Sony WH-1000XM4. Для зарядки используется порт USB Type-C, а в комплектацию входит длинный (метровый) кабель.

В любом случае самое вкусное HUAWEI приберегла для собственной экосистемы. Если вы пользуетесь смартфоном этой фирмы с оболочкой EMUI 10.1 или более свежей, возможно быстрое спаривание по протоколу Bluetooth LE (по такому же принципу, как у всех AirPods с айфонами), а EMUI 11.0 (то есть топовые смартфоны Mate 40 Pro и линейка P40) вдобавок позволяет кодировать аудиосигнал для однонаправленной передачи по стандарту L2HC. Это проприетарный кодек HUAWEI с большим запасом битрейта — вплоть до 960 Кбит/с, — который к тому же обещает сократить латентность передачи, что важно для мобильного гейминга. Пользователям смартфонов других производителей придется удовлетвориться кодеком AAC или, в трудных случаях, стандартным SBC. Проводной режим работы у FreeBuds Sudio не предусмотрен.

Все дополнительные настройки гарнитуры производятся в программе AI Life, и тут-то и начинаются сложности. На смартфоне HUAWEI ее можно скачать через фирменный каталог ПО, также она выложена в магазинах Google Play и Apple App Store, но актуальная версия с Google Play не содержит FreeBuds Sudio в списке поддерживаемых устройств. Нужно будет скачать apk-файл со странички производителя и установить его вручную.

Особого разнообразием функций софт для FreeBuds Sudio в любом случае не обладает, хотя все необходимое на месте. Можно отключить реакцию датчиков в момент, когда наушники снимают с головы, выбрать уровень шумоподавления или отдать его на откуп автоматике. Есть режим фильтрации частот, который пропускает через шумодав человеческий голос, вот и все. Эквалайзер и какие-либо «улучшайзеры» музыки отсутствуют.

⇡ #Качество звука

Все сравниваемые устройств оснащены динамическими драйверами размером 40 мм в закрытых корпусах, претендуют на широкий частотный диапазон и высокое качество звуковоспроизведения. Но перед тем как мы перейдем к описанию тестовой методики и результатам испытаний, отметим, что AirPods Max отличаются от соперников значительно большим уровнем максимальной громкости (78 дБC против 72 у Sony WH-1000XM4 и 71 у HUAWEI FreeBuds Studio), что влияет как на опыт прослушивания музыки, так и на время работы на одном заряде.

Итак, мы вновь прибегли к помощи стандартизированной субъективной методики FSQ (Fast Sound Quality), разработанной в 2001 году Акустическим центром кафедры Радиовещания и электроакустики московского технического Университета связи и информатики (МТУСИ). FSQ появилась для оценки автомобильной акустики в качестве альтернативы распространенной методике IASCA (International Auto Sound Challenge Association) и была впоследствии принята международным обществом AES (Audio Engineering Society). Довольно быстро FSQ стали применять и в тестировании домашних («хайфайных» и мультимедийных) акустических систем.

Желающим проверить собственные колонки или наушники советуем скачать диск «Аудиодоктор FSQ» и инструкции по тестированию со страницы Акустического центра МТУСИ, ведь главное достоинство этого метода — четкие критерии оценки, которые отчасти компенсируют субъективный характер оценки. В большинстве тестов эксперту нужно всего лишь ответить, слышны ли на записи те звуки, которые должны в ней быть или наоборот — те, которых быть не должно.

Метод FSQ в его стандартном варианте включает 14 тестовых дорожек, с помощью которых оцениваются следующие характеристики акустической системы:

  1. запас звукового тракта по неискаженному уровню громкости;
  2. правильность фазировки аудиоаппаратуры;
  3. наличие посторонних призвуков, шумов и помех в звуковом тракте;
  4. способность звукового тракта к воспроизведению самых низких звуковых частот;
  5. неравномерность АЧХ звукового тракта;
  6. линейность стереокартины по ширине звуковой сцены;
  7. микродинамика и эшелонирование звуковой сцены в глубину;
  8. положение и фокусировка стереокартины в горизонтальной и вертикальной плоскостях и натуральность передачи музыкальной атаки;
  9. музыкальный и тембральный баланс звучания музыкальных инструментов и вокала;
  10. линейность звуковой картины по уровню громкости и макродинамика.

Мы последовательно перечислим результаты прослушивания тестовых записей FSQ на трех моделях аудиогарнитуры. Каждый тест сопровождается кратким описанием из инструкции к «Аудиодоктору FSQ». Тестовые записи были предварительно конвертированы из WAV в формат Apple Lossless (ALAC) и передавались по Bluetooth с кодированием AAC — это единственный общий стандарт компрессии, поддерживаемый AirPods Max, Sony WH-1000XM4 и HUAWEI FreeBuds Studio. Все наушники согласовали максимальный битрейт AAC на уровне 256 Кбит/с.

Номер дорожки Описание теста Apple AirPods Max Sony WH-1000XM4 HUAWEI FreeBuds Studio
1

Запас неискаженной громкости

Magic Pump, “Open The Door” RDM, CD RDM 801201, «Наши в Городе».

Неискажённый уровень громкости определяется по первой дорожке тестового диска. На ней звучит музыкальный фрагмент, где партии вокала и баса дополнительно скомпрессированы. Уровень громкости увеличивают с нуля до начала перегрузки, когда на басе и вокале начинают отчётливо прослушиваться нелинейные искажения, воспринимаемые на слух как хрипы.

Дорожка воспроизодится на максимальной громкости без выраженных искажений.
2 – 4

Фазировка звукового тракта между каналами

Голос диктора в фазе/противофазе, СЧ (300 – 3 000 Гц), ВЧ (5 000 – 22 500 Гц), НЧ (10 – 150 Гц).

На дорожке записан голос диктора со словами: «Средние частоты. Фаза». Эти слова должны быть слышны из центра звуковой сцены. Далее диктор произносит: «Средние частоты. Противофаза». В этом случае дикторский текст должен воспроизводиться с меньшим уровнем громкости и (или) расфокусированным для слушателя и (или) смещенным в ту или иную сторону от центра. Аналогично проводится проверка фазировки в полосе ВЧ и в полосе НЧ.

Фазы идеально согласованы во всем частотном диапазоне. Хорошо заметно, что звуки в фазе воспроизводятся сфокусированно и громко, в противофазе — расфокусированно, по сторонам от центра звуковой сцены. Фазы идеально согласованы во всем частотном диапазоне. Хорошо заметно, что звуки в фазе воспроизводятся сфокусированно и громко, но в противофазе средних и низких частот расфокусировка не так выражена, как у двух других моделей.
5 – 6

Наличие помех, дребезжаний, посторонних призвуков и шумов в звуковом тракте

Скользящий тон, левый/правый канал (20 – 15 000 Гц).

Тональный (синусоидальный) сигнал, частота которого плавно изменяется от самых низких до самых верхних частот. Раздельно, сначала для левого, а потом и правого каналов.

В низких частотах заметен тихий, на грани различения, «шелест», а при активном шумоподавлении — короткое «хлюпание» в самом начале спектра. Остальной диапазон свободен от призвуков вплоть до самых высоких частот. В низких частотах присутствует хорошо заметный «шелест», а в конце записи, когда обрывается высокочастотный сигнал, слышен короткий «хруст». Остальной диапазон свободен от призвуков. Результат не меняется при активном шумоподавлении. В низких частотах заметен тихий «шелест». Остальной диапазон свободен от призвуков вплоть до самых высоких частот. Результат не меняется при активном шумоподавлении.
7

Набор частот для проверки НЧ-тракта

Фонограмма, сначала для левого, а потом и для правого каналов, содержит запись ряда фиксированных звуковых частот НЧ-диапазона. Сначала диктор сообщаетт о том, что звучит опорная частота 60 Гц. Затем диктор объявляет: «20 Гц», «25 Гц», «30 Гц» и так далее. Первый чистый низкочастотный тон (без искажений и турбулентных сипов), совпадающий по громкости с опорным, и определяет низшую рабочую частоту звукового тракта. В идеальном случае громкость остальных тонов вплоть до 150 Гц должна быть одинаковой.

Бас хорошо слышно начиная с частоты 30 Гц. Субъективно равную громкость звуки приобретают с 45 Гц до 120 Гц, но на отметке 125 Гц происходит ощутимый подъем громкости. Все низкие частоты сопровождает негромкий средне-высокочастотный звон. Бас хорошо слышно начиная с частоты 20 Гц, причем явно громче, чем в AirPods Max. Субъективно равную громкость звуки приобретают с 45 Гц до 65 Гц, после 70 Гц происходит плавный подъем громкости. Все низкие частоты с сопровождает хорошо заметный средне-высокочастотный звон. Бас почти не слышен до частоты 35 Гц. Субъективно равную громкость звуки приобретают с 50 Гц до 65 Гц, после 70 Гц происходит плавный подъем громкости. Все низкие частоты с сопровождает негромкий средне-высокочастотный звон.
8

Неравномерность АЧХ в области средних звуковых частот

Фонограмма представляет собой высококачественную стереофоническую запись аплодисментов большого количества зрителей в зале. Хлопки в ладоши в достаточно гулком помещении эквивалентны равномерно распределённому по спектру диффузному полю — шуму. Однако на фоне этого монотонного шума человеческое ухо успевает различать самое начало хлопков (всплески). На звуковом тракте с линейной АЧХ вы действительно слышите аплодисменты, но при неравномерности («заборе») они становятся похожими на шум проливного дождя.

Запись безошибочно опознается как звук аплодисментов (в том числе при активном шумоподавлении). Запись безошибочно опознается как звук аплодисментов (с шумоподавлением или без него), но звуковая атака не такая острая, как в AirPods Max. Запись безошибочно опознается как звук аплодисментов (с шумоподавлением или без него).
nine

Линейность стереокартины по ширине звуковой сцены

Перемещающийся барабан, IASCA Competition CD.

Фонограмма содержит семь ударов барабана, плавно перемещающегося слева направо по всей ширине стереокартины. Удары точно локализованы по направлению, и перемещение их в пространстве линейно, т. е. углы между ударами одинаковы.

Удары барабана позиционируются хорошо. Позиционирование звука в целом четкое, но немного хуже в центре сцены по сравнению с двумя другими моделями.
ten

Микродинамика и глубина звуковой сцены

Alex Rostotsky Trio, “Intro”, POPE Musik PM1014-2, “Boiled Borsht”.

Фонограмма представляет собой небольшой музыкальный фрагмент с двумя инструментами — контрабасом и ударной установкой. Оба музыканта находятся в глубине сцены. Неприемлемой глубиной звуковой сцены считается, если музыканты визуально находятся на переднем плане. При неудовлетворительной микродинамике не слышны тихие удары по барабанам и тарелкам, а игра смычком на контрабасе плохо различима. Микродинамику можно считать удовлетворительной, если барабаны, тарелки и контрабас слышны, но в звучании контрабаса не слышно постукивающих о гриф пальцев музыканта и (или) при игре контрабасиста смычком вы отчётливо не слышите «упирающегося» движения смычка по струнам. И микродинамика будет хорошей, если пальцы контрабасиста слышны чётко и ясно. Отличной микродинамикой обладает звуковой тракт, если слышен очень тихий шелест, когда барабанщик случайно задевает локтем тарелку и тут же зажимает её рукой.

Удары пальцами по грифу, трение смычка и случайное касание тарелки барабанщика слышны идеально. Глубина сцены выражена слабо. Удары пальцами по грифу, трение смычка и случайное касание тарелки барабанщика слышны хорошо. Глубина сцены выражена слабо.
eleven

Натуральность в звукопередаче музыкальной атаки, положение и фокусировка звуковой сцены по ширине и высоте

Ron Tutt, “Improvisation”, Sheffild Lab CD-14/20.

На фонограмме представлен фрагмент барабанного соло. Неприемлемой передачей атаки считается, если звучание барабанов тускло, в нём нет упругости и «мясистости»; малоприемлемым — если звучание барабанов достаточно динамично, но имеет элемент «картонности» в ударе. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если звуковая сцена уже пространства между источниками зука. Неприемлемо или малоприемлемо, если тарелки и хай-хэт находятся на одной высоте или разница незначительна.

Наушники убедительно передают атаку и тембр барабанов. Сцена ощущается довольно узкой (как и во всех закрытых наушниках), но все-таки шире, чем у оставшихся двух моделей, позиционирование музыкальных инструментов по высоте также ощущается лучше. Наушники лучше всего из трех устройств передают тембр барабанов. Сцена ощущается довольно узкой (как и во всех закрытых наушниках), присутствует элементарное позиционирование музыкальных инструментов по высоте. Наушники удовлетворительно передают атаку барабанов, но хуже двух других устройств. Сцена ощущается довольно узко (как и во всех закрытых наушниках), присутствует элементарное позиционирование музыкальных инструментов по высоте.
12

Тембральный и музыкальный балансы звучания

Mighty Sam McClain, “Give It Up To Love”, Audioquest, XRCD, “Got To Have Your Love”.

Фонограмма представляет собой фрагмент джазовой пьесы с мужским вокалом. Неприемлемым или малоприемлемым с точки зрения тембрального баланса считается, если какой-либо из инструментов звучит ненатурально и (или) если тембр вокала имеет резкий или неприятный характер. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если вокал или какой-либо из музыкальных инструментов явно явно выделяется по уровню громкости — выдвинут вперёд или отодвинут назад.

Все музыкальные инструменты хорошо выровнены по уровню громкости. Убавилась резкость звука, свойственная «мелким» моделям AirPods. Все музыкальные инструменты хорошо выровнены по уровню громкости. Запись звучит мягче и, разумеется, басовитее, чем в AirPods Max. Все музыкальные инструменты хорошо выровнены по уровню громкости за исключением баса и барабанов — они слишком тихие.
13

Линейность звукового тракта по уровню громкости, его макродинамика и способность к передаче полифонического звукового образа

A. Schnitke, “Childhood”, Gorenstein/R.S.O., POPE Musik, PM 1007-2 1996, “Gogol Suite”.

Фонограмма содержит высококачественную запись симфонического оркестра, выполненную в помещении Большого зала Московской консерватории. Фрагмент состоит из четырёх основных частей, отличающихся друг от друга уровнем громкости и динамикой. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если струнное пиццикато в первой части совсем неразборчиво или звучит слишком тихо, вяло и невнятно по сравнению со следующей, более громкой частью. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если в третьей части (после вступления группы виолончелей и контрабасов) не чувствуется заметный скачок громкости и далее, в финальной, ещё один скачок. Неприемлемым или малоприемлемым можно считать, когда в третьей и четвёртой частях фонограммы явно слышны нелинейные искажения или же искажений нет, но оркестр явно не дотягивает по громкости до forte fortissimo. Неприемлемо, если оркестр уже в третьей части начинает звучать общей «кашей», отдельные группы музыкальных инструментов слабо различимы или совсем неразличимы.

Пиццикато в первой части записи воспроизводится очень разборчиво, с лучшей детализацией среди трех сравниваемых моделей. Хорошо слышны даже посторонние звуки, присутствующие на записи. Группы инструментов хорошо разделены. Наушники убедительно передают скачки громкости между частями записи. Пиццикато в первой части записи воспроизводится разборчиво, но менее детализировано, чем у AirPods Max. Группы инструментов хорошо разделены. Наушники убедительно передают скачки громкости между частями записи. Пиццикато в первой части записи воспроизводится разборчиво, но менее детализировано по сравнению со звуком AirPods Max. Группы инструментов хорошо разделены. Наушники убедительно передают скачки громкости между частями записи, но чувствуется нехватка громкости в конце записи.
14

Дополнительная дорожка для оценки качества звучания самых низких звуковых частот

Guiseppe Verdi, “La Donna E Mobile”, Telarc CD-80447.

Фонограмма содержит девятисекундный отрывок звучания симфонического оркестра, в составе которого есть большой (турецкий) барабан с очень низким регистром. Его можно услышать только при наличии высококачественного сабвуфера, натурально воспроизводящего частоты 20–25 Гц.

Звук большого барабана предсказуемо тихий. Большой барабан хорошо слышен. Звук большого барабана различается с трудом.

⇡ #Шуподавление и режим прозрачности

AirPods Max и Sony WH-1000XM4 обладают превосходным активным шумоподавлением и одинаково хорошо отсекают монотонный внешний шум. При этом нельзя не заметить, что изоляция AirPods Max сильнее зависит от подстройки длины телескопических дужек под размеры головы. Вилочное крепление чашек все-таки более равномерно прижимает амбушюры. А вот с нерегулярными звуками (такими как человеческая речь) продукт Apple справляется лучше. По сравнению с двумя этими моделями у HUAWEI FreeBuds Studio шумодав работает совсем не так эффективно. Тесты мы провели с максимальной интенсивностью ANC, если ПО гарнитуры позволяет ее регулировать.

В режиме прозрачности AirPods Max наиболее достоверно передают звуки окружающей среды, следующими по качеству идут FreeBuds Studio, и наконец, WH-1000XM4. У WH-1000XM4 и FreeBuds Studio, в отличие от AirPods Max, есть гибридный режим, когда автоматика пытается заглушить монотонные фоновые звуки, но пропускает внутрь человеческий голос. FreeBuds Studio это удается на диво хорошо, но собственно шумоподавление становится еще слабее. У WH-1000XM4 результат обратный, хотя можно вручную настроить алгоритм, пожертвовав шумоподавлением в пользу проницаемости.

⇡ #Время автономной работы

Все рассмотренные устройства гарантируют длительное время работы от встроенных аккумуляторов. Какую бы из трех моделей вы ни выбрали, можно использовать ее хоть целый день напролет. Но если вы забывчивы и не всегда будете ставить наушники на вечернюю зарядку, запас автономности на следующие дни останется разный. К примеру, Sony WH-1000XM4 протянули 19 часов непрерывного звуковоспроизведения, а Apple AirPods Max — почти 24. Ну а HUAWEI FreeBuds Studio — просто рекордсмен, эти наушники замолчали лишь через двое суток.

Впрочем, стоит учесть, что на время работы сильно влияют условия эксплуатации. Мы провели замеры с максимальной громкостью звука и компрессией по стандарту AAC, но без активного шумоподавления (последнее неминуемо увеличивает расход заряда). Однако в Sony WH-1000XM4 была активна функция Speak to Chat и включенный по умолчанию «улучшайзер» DSEE Extreme. Если не пользоваться ими, можно смело рассчитывать на более длительный срок работы, который, по отзывам других обозревателей, превышает результаты AirPods Max. С другой стороны, AirPods Max — самая громкая гарнитура из трех, у нее есть своя (неотключаемая — в отличие от того, как это устроено у Sony, — автоматика), так что и Apple нужно дать скидку на усложненные условия теста. Как Sony WH-1000XM4, так и AirPods Max с лихвой хватит времени работы для большинства пользователей, и это главное.

⇡ #Выводы

Из трех пар беспроводных наушников, которые мы изучили сегодня, трудно выбрать победителя по совокупности качеств, но легко указать отстающую модель — это HUAWEI FreeBuds Studio. Ни в коем случае не скажем, что это плохая гарнитура. Она обладает всеми функциями, которые необходимы таким устройствам — активным шумоподавлением, режимом прозрачности и поддержкой Multipoint, а также может похвастаться чрезвычайно долгой работой на одном заряде (пусть у соперников такого запаса нет, они обременены более сложной функциональностью). Но коль скоро продукт HUAWEI стоит примерно столько же, сколько Sony WH-1000XM4, мы были вправе ожидать большего, и с этой задачей FreeBuds Studio не справились. По качеству звука они уступают WH-1000XM4 и Apple AirPods Max — в первую очередь из-за откровенно слабых басов, а еще определенных проблем с фазировкой каналов и стереопанорамой. Проприетарный кодек L2HC — это, конечно, приятный бонус, но высокий битрейт сигнала не исправит перечисленные недостатки. Не говоря уже о трудностях с фирменным ПО для FreeBuds Studio под Android. В добавок ко всему, это единственная гарнитура в обзоре, лишенная возможности проводного подключения.

Остаются два претендента на лидерское место — AirPods Max и Sony WH-1000XM4. По общему качеству акустики между ними можно поставить знак равенства, но у каждого устройства есть свои преимущества перед соперником. AirPods Max выделяются четкой микродинамикой и низким уровнем лишних призвуков, имеют нейтральный частотный профиль без явных акцентов, и наконец, инженерам Apple удалось отчасти компенсировать врожденные недостатки закрытого дизайна, выражающиеся в узкой звуковой сцене. Sony WH-1000XM4, с другой стороны, выдают более мощные и глубокие низкие частоты, но в этом, коронном для наушников Sony, диапазоне, есть явный посторонний шум.

Как AirPods Max, так и Sony WH-1000XM4 просто отлично справляются с подавлением окружающих звуков. FreeBuds Studio настолько же мощным ANC, увы не обладают. Самый натуральный режим прозрачности — у Apple.

Если же речь идет о внешней конструкции, то лучшее в AirPods Max — это сетчатое оголовье и тканевое покрытие амбушюр, которые, кстати, в любой момент можно заменить новыми. Сами амбушюры очень глубокие и просторные. Кроме того, Apple придумала самую удобную и логичную схему управления при помощи вращающейся головки и, похоже, только в Купертино понимают, что все функции должны быть доступны одной рукой, а если на одной чашке мало места, вполне можно обойтись без отдельной кнопки для спаривания Bluetooth.

Однако AirPods Max лучше подходят для сидячего прослушивания в силу большой массы металлических чашек. Напротив, WH-1000XM4 — скорее спортивная модель. Их проще подогнать под форму головы, они лучше держатся в движении, но уши в них чувствуют себя уже не так свободно и прохладно, как в AirPods Max. Наушники Sony сворачиваются в небольшой комок для перевозки и комплектуются прочным чехлом. Фирменный «бюстгальтер» AirPods Max служит только для энергосбережения и удобства транспортировки, но плохо защищает от случайных повреждений. Кроме того, вместе с WH-1000XM4 продается кабель под разъем TRS 3,5 мм, а соответствующий переходник для AirPods Max придется купить отдельно.

Что касается FreeBuds Studio, то они выглядят элегантно и, можно сказать, премиально благодаря телескопическим дужкам, но в действительности это самый скучный вариант из трех, лишенный ярких преимуществ своих соперников. Носить их вполне удобно, но глубина амбушюр у этих наушников наименьшая среди трех моделей, оголовье сравнительно жесткое, и они, подобно AirPods Max, не позволяют сложить чашки внутрь.

В итоге мы придерживаемся мнения, что для большинства пользователей Sony WH-1000XM4 станут оптимальным выбором по соотношению цены и качества. Впрочем, если цена не является препятствием, а в доме уже полно другой техники Apple (особенно если ею пользуются разные люди), ничего лучше AirPods Max еще не придумали. FreeBuds Studio — хорошая гарнитура, но увы, производитель ее несколько переоценил.

If you notice an error, select it with the mouse and press CTRL + ENTER.

Leave a Comment