everything is heard and everything is visible / Sound and acoustics

everything is heard and everything is visible / Sound and acoustics


Not so long ago, the HARMAN company presented to the general public a rather simple, but very interesting model of JBL TUNE 225 TWS wireless headphones, designed for those users who prefer complete noise isolation while listening to music to connect with the outside world. It is safer and often more convenient if you are walking, traveling, or doing outdoor sports. But the main feature of these headphones is that they have sufficiently large dynamic drivers that provide deep bass, which is well known to us from other JBL acoustics.

But not even a few months have passed, as a limited version of this model JBL TUNE 225 TWS GHOST appears. These are the same JBL TUNE 225 TWS earbuds, but with a new original look. While the JBL TUNE 225 TWS is available in six colors of opaque plastic, the JBL TUNE 225 TWS GHOST is available in two colors, but with fully transparent cases, giving the user a truly mesmerizing picture. All electronic components of both the headphones themselves and the case are visible at a glance. The manufacturer does not hide anything!

⇡ #Specifications

JBL TUNE 225 TWS GHOST
A type Plug-in
Emitters Dynamic 12 mm
Range of reproduced frequencies, Hz 20-20,000
Impedance, Ohm 32
Sensitivity, dB 105
Sensitivity microphone, dB -thirty
Version Bluetooth 5.0
Codecs SBC, AAC
Profiles AVRCP 1.5, A2DP 1.3, HFP 1.7
Transmitter power Bluetooth, dBm <12
Features: Pure Bass technology
Google Fast Pair technology
Dual Connect function
Wireless charging case
Battery Headphones: Li-Ion, 2 × 22 mA / 3.85 V
Case: Li-Ion 410 mA / 3.85 V
Battery life, h 5 + 20 (when using a case)
Charging time, h 2
Weight (headphones only), g 57
Warranty, month 12
Estimated price *, rub. 5990

* Average price for “Yandex.Market” at the time of writing.

The main design feature of the JBL TUNE 225 TWS is the use of a sufficiently large dynamic driver with a diameter of 12 mm and Pure Bass technology, thanks to which these headphones should delight the user with clear sound with deep and voluminous low frequencies. However, like most other JBL headphones.

Model JBL TUNE 225 TWS GHOST refers to in-ear headphones that do not have silicone ear pads and pronounced outlet tubes, and therefore do not isolate the user from the outside world during their use. This model is intended for those who prefer not to fall out of the rhythm of city life, adding their favorite music to it. In this case, the novelty can also be used as a headset – for this, each of the headphones is equipped with its own microphone. Thanks to the Dual Connect technology, they can be used both together and separately. And it doesn’t matter at all which one you decide to use at the moment as a headset. You can, for example, talk or listen to music through the right earpiece, while the left one will be charged in the case at this time. And then vice versa.

A Bluetooth 5.0 module is used to connect to sound sources. For some reason, the manufacturer is silent about the codecs, but, apparently, the device works with SBC and AAC, so lovers of high-quality audio materials should also like this model, although for these purposes it is better to choose from in-channel models those equipped with silicone inserts.

The battery life of the JBL TUNE 225 TWS GHOST is average – about the same as that of similar models. The manufacturer claims five hours of continuous use and the ability to recharge four times in the case. Thus, the total battery life of the kit is about twenty-five hours, which is quite good.

⇡ #Contents of delivery

JBL TUNE 225 TWS GHOST Headphone Packaging

The JBL TUNE 225 TWS GHOST headphones are available in two colors – black and orange. Both of them got to us for testing at once – and they differ not only in the color of the plastic, but even in the color of the packaging. Like other JBL models, these headphones are packaged in bright, colorfully designed boxes that immediately catch the eye of a potential user.

JBL TUNE 225TWS GHOST Headphone Package

JBL TUNE 225 TWS GHOST Headphone Package Contents

Together with the headphones in each of the boxes, we found the minimum set of accessories:

  • storage and charging case;
  • branded orange USB-C cable for charging the battery built into the case;
  • printed user manual for operating the device in different languages ​​and other printed materials.

⇡ #Appearance

JBL TUNE 225TWS GHOST headphones in case

JBL TUNE 225 TWS GHOST headphones in case

The JBL TUNE 225 TWS GHOST headphones cannot be viewed apart from their charging case. The whole essence of the design of this model lies in transparent plastic, which gives the appearance a completely unusual look, attracting the attention of absolutely everyone who sees this model in the window or in your ears. You need to be prepared for the latter. If extra attention does not make you very happy, then it is better to take a closer look at the JBL TUNE 225 TWS model without the word GHOST in the title. It is completely identical in technical characteristics, but made of the more familiar opaque plastic.

JBL TUNE 225TWS GHOST headphones appearance

Appearance of JBL TUNE 225 TWS GHOST headphones

In terms of shape, the headphones are made in a classic design for in-ear models. The teardrop-shaped part, in which the speaker is located, has a slightly protruding outlet tube, which should be directed strictly into the ear canal, and a small opening slightly to the side. This part is finished with soft silicone. Unfortunately, we could not check how durable such a solution is due to the relatively short testing time.

The outer part of each of the earphones is a small stick – and when the JBL Tune 225 TWS GHOST is in the user’s ears, they visually differ from other models only in their transparent case. However, unlike the case, in the headphones themselves it is not so easy to see the element base behind the transparent plastic. Almost all of it is hidden by some kind of protective screens.

JBL TUNE 225TWS GHOST headphones appearance

JBL TUNE 225 TWS GHOST headphones appearance

In the lower part of the case, there are contact pads for recharging the built-in batteries when the headphones are put away in the case. But the microphone, apparently, is located behind a small silvery mesh, placed at the junction of two parts of the body. Behind the same grid, there is an LED indicator that informs about the connection status – or about the charge of the built-in battery when the headphones are hidden in the case.

Each earphone has an elongated mechanical button on the outside for manual power control, as well as for putting the headphones into pairing mode if, for some reason, they did not automatically connect to the audio source or if this source simply does not work with Google Fast Pair technology. On smartphones with Android version above 6.0, pairing occurs automatically as soon as you remove the headphones from the case. You do not need to turn on anything (except for the Bluetooth module on the smartphone itself).

Case appearance for JBL TUNE 225 TWS GHOST

The JBL TUNE 225 TWS GHOST case with built-in battery looks even more impressive than the headphones themselves. The thing is that the printed circuit board and all the electronic components that are located on it are clearly visible through the transparent plastic. Agree, it’s always nice to know that the manufacturer is not hiding anything from you, revealing the most intimate details of the structure of his product.

Case: back view and inside view

Case: back view and inside view

The case is as compact as possible. It even fits in a shirt pocket, not to mention deeper trouser or jacket pockets. The lid opens very easily, with a characteristic click. At the same time, the headphones from the case do not fall out under any circumstances – the magnetic mount works very well. On the other hand, it is not so easy to remove them from the case. There is practically nothing to grab onto in this case. The rounded shape of the case forces you to grip the headphones very tightly to remove them, which may not really please a fragile girl or, conversely, a man with a large brush.

Glowing battery indicators for the case and headphones

Glowing battery indicators for the case and headphones

The rest of the case leaves only a pleasant impression. In the central part, it has an LED indication of the charge level of the built-in battery, and on the bottom there is a USB-C port for connecting the power cable. The plastic from which the case is made is easy to wipe off dirt or just fingerprints, and the device will certainly delight its owner for a long time with an ideal appearance. Well, the build quality of both the case and the headphones themselves is simply top-notch. However, we have not yet come across JBL devices that deserve a lower rating in this indicator.

⇡ #Connectivity and control capabilities

The headphones are compatible with Google Fast Pair technology, and therefore in most cases, they will automatically connect to an Android smartphone after the initial search. We tested the JBL TUNE 225 TWS GHOST with several Samsung and Xiaomi smartphones, as well as an ASUS Zenbook laptop. The headphones have demonstrated reliable performance both in normal stereo (using a pair of headphones) and when working one at a time. This does not affect the connection to the sound source. There is no dedicated mobile application for setting up and controlling the headphones.

It is very easy to work with headphones. The principles of control are intuitive, but you still have to look into the instructions. Just to find out, for example, that a three-second press on the multifunction key of each of the headphones turns off or on the microphone, and when you press the button on the right earphone twice, the voice assistant turns on. To control playback and answer a call, just press the button on the right earpiece once. But to go to the next or previous track, you need to press the button of the left earphone once or twice. Despite the lengthy verbal explanation, it is not difficult to remember the sequence of pressing. After a couple of days, the headphones are controlled without misfires.

⇡ #Sound quality

To assess the sound of the JBL TUNE 225 TWS GHOST, we used the standardized subjective technique FSQ (Fast Sound Quality), developed in 2001 by the Acoustic Center of the Department of Radio Broadcasting and Electroacoustics of the Moscow Technical University of Communications and Informatics (MTUCI). This methodology emerged for the assessment of automotive acoustics as an alternative to another common method, IASCA (Inernational Auto Sound Challenge Assotiation) and was subsequently adopted by the international society AES (Audio Engineering Society). Today FSQ is also used in testing home speaker systems of various classes.

The main advantage of FSQ is its clear evaluation criteria, which partly compensate for its subjective nature of the method. In most tests, the expert only needs to answer whether the recordings contain the sounds that should be in it, or, conversely, those that should not be. To test any speakers or headphones, it is best to download the AudioDoctor FSQ CD and test instructions from the MTUCI Acoustic Center page. The FSQ method in its standard version includes 14 test tracks, which are used to evaluate the following characteristics of the speaker system:

  • sound path margin for undistorted loudness level;
  • correct phasing of audio equipment;
  • presence of extraneous sounds, noise and interference in the sound path;
  • the ability of the sound path to reproduce the lowest sound frequencies;
  • uneven frequency response of the sound path;
  • linearity of the stereo picture across the width of the sound stage;
  • microdynamics and depth separation of the soundstage;
  • position and focusing of the stereo picture in the horizontal and vertical planes and the naturalness of the transmission of musical attack;
  • musical and timbre balance of sound of musical instruments and vocals;
  • the linearity of the sound picture in terms of loudness level and macrodynamics.

The results of listening to the FSQ test recordings on the JBL TUNE 225 TWS GHOST headphones are presented in the table below. Each test is accompanied by a brief description from the instructions for “Audio Doctor FSQ”. Test recordings were played on a Xiaomi Note 9 Pro smartphone connected to headphones via Bluetooth 5.0. Equalizer settings were not applied during testing.

Track number Test description Soundcore Liberty 2 Pro
one Undistorted volume margin
Magic Pump, “Open The Door” RDM, CD RDM 801201, “Ours in the City”
The undistorted volume level is determined from the first track of the test disc. A musical fragment sounds on it, where the vocals and bass parts are additionally compressed. The volume level is increased from zero to the onset of overload, when nonlinear distortions, perceived by ear as wheezing, begin to be clearly heard on bass and vocals.
The headphones reproduce music at maximum volume without significant distortion.
2-4 Phasing the audio path between channels
Voice of the speaker in phase / antiphase, MF (300-3000 Hz), HF (5000-22 500 Hz), LF (10-150 Hz).
The voice of the announcer is recorded on the track with the words: “Mid frequencies. Phase”. These words should be heard from the center of the soundstage. Then the announcer says: “Mid frequencies. Antiphase “. In this case, the narrator’s text should be played at a lower volume level and (or) defocused for the listener and (or) shifted to one side or another from the center. Similarly, the phasing is checked in the HF band and in the LF band.
The phases in the headphones are very precisely matched across the entire frequency range. In-phase sound is played from the center of the soundstage. In antiphase, the mismatch of sounds is clearly visible, and their location is
to the sides of the center of the soundstage. But at the middle frequencies, the effect of mismatch is still more pronounced than at high and low frequencies.
5-6 The presence of interference, rattles, extraneous sounds and noises in the sound path
Sliding tone, left / right channel (20-15,000 Hz).
A tonal (sinusoidal) signal whose frequency changes smoothly from the lowest to the highest frequencies. Separately, first for the left and then for the right channels.
Both headphones reproduce the played signal exactly the same. There are no overtones in the entire reproduced frequency range. The sound is clear. However, the end of playback is not audible at all, which means that the headphones do not reproduce the highest frequencies.
7 A set of frequencies for testing the low-frequency path
The phonogram, first for the left and then for the right channels, contains a record of a number of fixed sound frequencies of the low-frequency range. First, the announcer announces that the reference frequency is 60 Hz. Then the announcer announces: “20 Hz”, “25 Hz”, “30 Hz” and so on. The first clear low-frequency tone (without distortion and turbulent sips), which coincides in loudness with the reference one, and determines the lowest operating frequency of the sound path. Ideally, the volume of other tones up to 150 Hz should be the same.
The bass can be heard very well from 20 Hz. Frequencies have subjectively equal loudness from 30 Hz to 70 Hz. Then the volume gradually increases. When you go from 80 to 125 Hz, there is a noticeable jump in the volume increase. No sound distortion is heard.
8 Uneven frequency response in the region of medium sound frequencies
The phonogram is a high-quality stereo recording of applause from a large number of spectators in the hall. Claps of hands in a sufficiently echoing room are equivalent to a diffuse field – noise evenly distributed over the spectrum. However, against the background of this monotonous noise, the human ear manages to distinguish the very beginning of the pops (bursts). On the sound path with a linear frequency response, you really hear applause, but with unevenness (“fence”), they become like the noise of pouring rain.
Headphone recording is recognized as applause, not rain. Individual claps are clearly audible and do not merge into a single background.
nine The linearity of the stereo picture across the width of the sound stage
Moving drum, IASCA Competition CD.
The phonogram contains seven drum beats, smoothly moving from left to right across the entire width of the stereo picture. The blows are precisely localized in direction, and their movement in space is linear, that is, the angles between blows are the same.
The positioning of the blows is extremely precise and uniform, with equal angles.
ten Microdynamics and soundstage depth
Alex Rostotsky Trio, “Intro”, POPE Musik PM1014-2, “Boiled Borsht”.
The phonogram is a small piece of music with two instruments – a double bass and a drum kit. Both musicians are at the back of the stage. Unacceptable soundstage depth is considered if the musicians are visually in the foreground. При неудовлетворительной микродинамике не слышны тихие удары по барабанам и тарелкам, а игра смычком на контрабасе плохо различима. Микродинамику можно считать удовлетворительной, если барабаны, тарелки и контрабас слышны, но в звучании контрабаса не слышно постукивающих о гриф пальцев музыканта и (или) при игре контрабасиста смычком вы отчётливо не слышите «упирающегося» движения смычка по струнам. И микродинамика будет хорошей, если пальцы контрабасиста слышны чётко и ясно. Отличной микродинамикой обладает звуковой тракт, если слышен очень тихий шелест, когда барабанщик случайно задевает локтем тарелку и тут же зажимает её рукой.
Оба музыканта находятся не на переднем плане, а немного в глубине. Все звуки и инструменты слышны отчётливо и хорошо различимы. Очень точно слышны постукивания пальцев по грифу, только случайный шелест тарелки не удаётся разобрать.

eleven Натуральность в звукопередаче музыкальной атаки, положение и фокусировка звуковой сцены по ширине и высоте
Ron Tutt, “Improvisation”, Sheffild Lab CD-14/20
На фонограмме представлен фрагмент барабанного соло. Неприемлемой передачей атаки считается, если звучание барабанов тускло, в нём нет упругости и «мясистости»; малоприемлемым — если звучание барабанов достаточно динамично, но имеет элемент «картонности» в ударе. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если звуковая сцена уже пространства между источниками звука. Неприемлемо или малоприемлемо, если тарелки и хай-хэт находятся на одной высоте или разница незначительна.
Барабаны звучат достаточно мягко, но при этом насыщенно и естественно. Звучание объёмное. А вот разницы в высоте, увы, не заметно.
12 Тембральный and музыкальный балансы звучания
Mighty Sam McClain, “Give It Up To Love”, Audioquest, XRCD, “Got To Have Your Love”
Фонограмма представляет собой фрагмент джазовой пьесы с мужским вокалом. Неприемлемым или малоприемлемым с точки зрения тембрального баланса считается, если какой-либо из инструментов звучит ненатурально и (или) если тембр вокала имеет резкий или неприятный характер. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если вокал или какой-либо из музыкальных инструментов явно выделяется по уровню громкости — выдвинут вперёд или отодвинут назад.
Фонограмма звучит ярко, все инструменты имеют натуральную окраску, вокал яркий и хорошо выделяется на фоне инструментов.
13 Линейность звукового тракта по уровню громкости, его макродинамика и способность к передаче полифонического звукового образа
A. Schnitke, “Childhood”, Gorenstein/R.S.O., POPE Musik, PM 1007-2 1996, “Gogol Suite”.
Фонограмма содержит высококачественную запись симфонического оркестра, выполненную в помещении Большого зала Московской консерватории. Фрагмент состоит из четырёх основных частей, отличающихся друг от друга уровнем громкости и динамикой. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если струнное пиццикато в первой части совсем неразборчиво или звучит слишком тихо, вяло и невнятно по сравнению со следующей, более громкой частью. Неприемлемым или малоприемлемым считается, если в третьей части (после вступления группы виолончелей и контрабасов) не чувствуется заметный скачок громкости и далее, в финальной, ещё один скачок. Неприемлемым или малоприемлемым можно считать, когда в третьей и четвёртой частях фонограммы явно слышны нелинейные искажения или же искажений нет, но оркестр явно не дотягивает по громкости до forte fortissimo. Неприемлемо, если оркестр уже в третьей части начинает звучать общей «кашей», отдельные группы музыкальных инструментов слабо различимы или совсем неразличимы.
Струнное пиццикато в первой части звучит совершенно отчётливо, но всё же полной детализации с едва уловимыми сопровождающими музыку звуками нет. В третьей части громкость резко возрастает, как и положено. Никаких искажений в звучании при этом не появляется. Все музыкальные инструменты слышны по отдельности, без смешения в единый звуковой фон.
14 Дополнительная дорожка для оценки качества звучания самых низких звуковых частот
Guiseppe Verdi, “La Donna E Mobile”, Telarc CD-80447.
Фонограмма содержит девятисекундный отрывок звучания симфонического оркестра, в составе которого есть большой (турецкий) барабан с очень низким регистром. Его можно услышать только при наличии высококачественного сабвуфера, натурально воспроизводящего частоты 20–25 Гц.
Большой барабан слышно отчётливо, а звук его громкий.

Главное достоинство новинки – это, конечно же, глубокий пространственный бас. Низкие частоты — в целом визитная карточка большинства продуктов JBL, но тот факт, что яркие низы представлены на наушниках-вкладышах, вызывает как минимум уважение. Но не басом единым… Объёмная звуковая сцена и чистый звук ощущаются и во всём остальном частотном диапазоне. Высокие частоты у JBL TUNE 225 TWS GHOST не такие сочные и слегка обрезаны сверху, но и они для наушников-вкладышей звучат достаточно выразительно.

⇡#Общие впечатления от работы

В ушах наушники JBL TUNE 225 TWS GHOST практически не ощущаются. Но не стоит обольщаться. Придётся приноровиться, чтобы носить эту модель правильно. Всё дело в том, что от посадки данных наушников в ушах может радикально измениться впечатление от звучания. И это не преувеличение. Если выводная трубка будет направлена чуть в сторону от слухового прохода, недостаточно в него вставлена или перекрыта хрящевой перегородкой, то звучание испортится: ни глубокого баса, ни пространственной картины вы не услышите. Так что вначале лучше немного потренироваться надевать наушники при прослушивании какой-нибудь хорошо знакомой композиции.

Интересно, что при этом в наушниках JBL TUNE 225 TWS GHOST можно бегать. Да, в процессе бега они могут сдвинуться — и вы получите все те негативные эффекты, которые описаны выше, — но они не выпадут из ушей на землю. Во всяком случае, наше тестирование показало именно такой результат. Ни при беге, ни при езде на велосипеде эти наушники не выпадали, а лишь немного сдвигались в ушном канале, из-за чего только на время ухудшалось качество звучания.

В остальном всё как обычно. Эта модель никак не изолирует пользователя от шумов окружающего пространства, но на максимальной громкости можно запросто не услышать даже сигнал стоящего рядом автомобиля. С одной стороны, это хорошо, так как приличный запас по громкости означает, что пользователю не придётся постоянно использовать наушники на пределе их возможностей. С другой стороны, любителям сделать звук погромче не стоит забывать о безопасности и наслаждаться этим, только сидя на диване или уличной лавочке, а не разгуливая по дорогам.

Управление проигрыванием и телефонными разговорами при помощи JBL TUNE 225 TWS GHOST никаких вопросов не вызывает. Механические кнопки легко нащупываются, а работать с ними куда удобнее и проще, чем с сенсорными панелями. Кнопки относительно крупные — нажимать их можно даже руками в не слишком толстых перчатках. Жаль только, что регулировка громкости звучания при помощи органов управления на самих наушниках в данном случае не предусмотрена.

Что касается времени автономной работы, то заявленные пять часов JBL TUNE 225 TWS GHOST способны проработать на громкости чуть более среднего уровня, которого вполне достаточно, чтобы прослушивать музыку даже на улице. Ну а встроенного в футляр для подзарядки наушников аккумулятора в нашем случае хватило на четыре с половиной раза, что даже больше, чем заявляет производитель.

⇡#Выводы

Всё, на что способны наушники JBL TUNE 225 TWS GHOST, обычно присуще более дорогим моделям. Чистый звук, глубокий яркий бас, неплохая пространственная сцена и сногсшибательный дизайн вкупе с безупречным качеством изготовления и компактным футляром – вот основные достоинства новинки. Из минусов можно отметить лишь отсутствие ПО для настройки и, как следствие, отсутствие функции регулировки уровня громкости звучания. В остальном, несмотря на невысокую стоимость, модель JBL TUNE 225 TWS GHOST обладает достоинствами куда более дорогих собратьев. Это очень достойный конкурент и для них, и для чуть более дешёвых TWS-наушников, которые чаще всего и близко не стояли по уровню звучания к JBL TUNE 225 TWS GHOST.

Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.

Leave a Comment