Now Quad / Laptops and PCs

Now Quad / Laptops and PCs


MacBook Air bears the honorary title of the progenitor of all ultrabooks. However, the first does not mean the main one. And all the more difficult to remain a trendsetter for the 12 years that have passed since the debut of the original model. Right now, none of Apple’s competitors are keen to “kill the MacBook Air.” The market is full of alternatives that are either easier or more powerful, and often both together. In defense of Apple, we say that the desire of other companies to reduce the weight of the device at any cost or surprise at maximum performance in an ultra-compact form factor does not always bring to good. Nevertheless, the characteristics of the MacBook Air by 2019 were already very rusty, and it remained interesting mainly as the most affordable and most compact “Mac” than by itself. At the same time, Apple allowed for too long to live the infamous keyboard with a butterfly mechanism, which, despite all efforts, could not be put in order.

However, the Cupertians finally got distracted from iPhones and paid their computers deserved attention. Not so long ago, the MacBook Pro received a major upgrade of the main components and a new keyboard, and now the same thing happened with the MacBook Air.

⇡ #Technical specifications, scope of delivery, prices

The main change in the specifications of the MacBook Air, which brought an upgrade in 2020, is, of course, quad-core processors. All ten years, while ultra-compact Macs exist, their computing capabilities were limited to two cores. And for some time now, Apple has moved the entire family to low-watt Y-series chips, which further distanced Air from 13.3-inch MacBook Pro models, even dual-core ones. Finally, ultrabooks that boast four- or even six-core CPUs are no longer uncommon in the 13-14 inch form factor, but Apple, as usual, has been harnessing for a long time, and MacBook Air as of 2019 already made a rather sad impression in terms of speed .

However, besides Apple, in the IT industry there is another “wait”. Once again, it’s inconvenient to reproach Intel for the eternal delays with the introduction of progressive technological standards, but without 10-nanometer chips it would hardly be possible to enter four cores in the MacBook Air in such a way as to preserve the previous battery life and not overwork (frankly, flimsy) cooling system . Fortunately, Ice Lake’s silicon has finally gone into mass production, and the new Air has given us the first opportunity to test Intel’s 10 nanometers in action.

The model range of notebook processors based on the Ice Lake core is traditionally divided into the U-series, which contains samples with a power reserve of 15–28 W, and low-watt Ice Lake-Y chips with a standard TDP of 9 W. Apple preferred the latter, and perhaps did the right thing. We have already seen several ultra-compacts on a platform with a power higher than 10 W and we can assure that benefiting from extra watts without harming temperature and noise is far from easy even in cases thicker than the MacBook Air.

The specifications of the new product include three chips – still a dual-core Core i3-1000NG4 and two quad-core: Core i5-1030NG7 and Core i7-1060NG7. Note that in the list of Ice Lake models only these positions have the letter N in the name, and differ from the closest analogs in the base frequency increased by 100-300 MHz, the “extra” watt power (in the case of the two older ones) and a more compact package. In light of the close relationship between Apple and Intel, the conclusion suggests itself that the mysterious N-chips are an exclusive product that will not appear anywhere else. However, the MacBook Air was one of the first, if not the first laptop on the Ice Lake-Y platform, so we will not be able to find out in practice what the letter N is worth.

Manufacturer Apple
Model MacBook Air (Early 2020)
Display 13.3“, 2560 × 1600 (60 Hz), IPS
CPU Intel Core i3-1000NG4 (2/4 cores / thread, 1.1-3.2 GHz); Intel Core i5-1030NG7 (4/8 cores / threads, 1.1-3.5 GHz); Intel Core i7-1060NG7 (4/8 cores / threads, 1.2-3.8 GHz)
RAM LPDDR4X SDRAM, 3733 MT / s, 8/16 GB
GPU Intel Iris Plus Graphics G7 (1.5 GB from system RAM)
Storage device Apple SSD (PCIe 3.0 x4) 256 – 2 048 GB
Input / output ports 2 × USB 3.1 Gen 2 Type-C / Thunderbolt 3; 1 × mini jack
Network WiFi IEEE 802.11a / b / g / n / ac; Bluetooth 5.0
Battery capacity, Wh 49.9
Weight kg 1.25
Overall dimensions (L × H × D), mm 304 × 212 × 16.1
Retail price (US, without tax), $ 999 – 2,249 (apple.com)
Retail price (Russia), rub. 89 990 – 214 990 (apple.ru)

The MacBook Air still does not have a discrete graphics processor. However, among all the Ice Lake chips, the samples with the G7 prefix, which Apple chose, can boast the most powerful integrated GPU. And compared to the built-in video adapter of the Amber Lake chips that Apple used in the last two iterations of Air, the GPU performance should increase much. However, it is worth noting that the GPU brand – Iris Plus – in this case does not mean that the processor has a fourth-level cache (eDRAM), which is needed mainly to give acceleration to integrated graphics.

Another point in the configuration of the updated MacBook Air, on which you need to focus on to avoid misunderstanding, is the type of RAM. The machine is equipped with 8 or 16 gigabytes of LPDDR4X with a specific throughput of 3733 MT / s. The numbers look solid compared to the speed of 2133 MT / s (megatransaction per second), which is typical for LPDDR3, but the overall performance of such memory is actually lower due to the fact that LPDDR4X (like the “simple” LPDDR4) is connected to the system agent via a bus half bit – 32 bits per channel. Fortunately, the MacBook Air still has two channels.

As for the SSD, Apple struck out, to put it mildly, a dubious configuration in modern conditions with a 128-gigabyte drive. The minimum storage volume was increased to 256 GB, and the maximum – up to 2 TB. All SSDs in the MacBook Air are variants of the same device based on the home-developed Flash controller, which is used in other MacBooks. The chip has not been updated for a long time, but there is still no need to complain about the performance of these solid state workers.

Another good news is that the main improvements to the 2020 MacBook Pro, which distinguish it from last year’s models, will go to customers “for free.” Apple estimated the configuration with the younger Core i5 quad-core and 256 GB SSDs at $ 1,099, although previously they had not hesitated to take the same amount for two cores and 128 GB. The new dual-core Air has dropped to $ 999, but at the same time, as we have already said, it still has a 256 GB ROM. Both amounts are still biting, if you look exclusively at the technical specifications in the context of similar offers with a screen of 13.3-14 inches. Nevertheless, with the advent of quad-core options, the prices of the MacBook Air have bounced back by the standards of ultra-compacts, none of which, given the proper quality of mechanics and assembly, can be cheap.

⇡ #Appearance and ergonomics

In general terms, the updated MacBook Air differs little from the old one, which, in turn, repeated the design presented in 2018. This has its pros and cons. So, weighing less than 1.3 kg and a thin body you will not surprise anyone, but, unlike analogs, the MacBook Air is designed so that the cooler takes and throws air from above, through the openings between the keyboard and the screen, and its bottom is completely deaf. Many, if not most manufacturers of ultrabooks have chosen a suspended design, when in the open form the body rests on the protruding edge of the screen cover or high legs, and air flows from below. Thus, of course, it is easier to blow the CPU heatsink, but the MacBook Air of the two previous generations is not the best example of cooling quality.

On the other hand, it can be put on a carpet or a blanket – and you can’t strangle the cooler. And most importantly, in a light laptop with a support on the cover, it is extremely difficult to maintain such a rigidity of the case so that the keyboard does not walk at hand when typing. Apple laptops with keyboard stability and flexural strength have no problem anywhere else. The thickness of the aluminum panels also helps, but as a result, with a weight of 1.25 kg, the MacBook Air is far from the lightest ultrabook.

Probably the main sign that distinguishes the MacBook Air from other modern ultra-compacts is its 13.3-inch screen. Everything goes to the fact that 14 inches is the new 13, and thanks to the conditionally frameless panels, the border between the two form factors has disappeared. The frames around the MacBook Air screen, although not as wide as those of the old, “Doretin” models, are, however you may say, striking, even compared with ASUS ExpertBook B9 – Also, by the way, not a champion in this category. But all “MacBooks” have screens with proportions of 16:10, which give a larger area with the same diagonal, and in general are more convenient for any activity, except for watching HD-video.

All of the above applies equally to the MacBook Air 2020, and to the two previous iterations. True, the novelty has become thicker by 0.5 mm. Why do you think so? It’s all about the new keyboard. The butterfly mechanism was first shamefully banished from MacBook Pro and now leaves the more affordable Macs. The Air keys are not quite the same as in the “firmware” – they do not have such a clear, uncharacteristic tactile response for the membrane type, and the course is slightly shorter. Nevertheless, this is still one of the most convenient laptop keyboards, and most importantly, its mechanism, unlike the “butterfly”, is not afraid of dust.

The Makovsky touchpad needs no introduction. We are not afraid to say that, with the exception of the usual mouse, a more convenient manipulator for the desktop OS has not yet been invented. The panel is large, the tracking of the cursor and gestures is perfectly configured, and despite the fact that there are no mechanical switches under the touchpad, the tactile feedback hammer creates a complete illusion that they are. A fingerprint scanner is integrated into the power button, which takes its usual place in the top row of keys.

Butterfly Movement (MacBook Pro 16

Scissor Gear (MacBook Pro 16 “, iFixit photo)

The key mechanism, as we will soon see, is not the only change for the better in the design of the MacBook Air. But there was one sore point: the laptop is still extremely limited in wired communications. Ice Lake-Y processors support up to four Thunderbolt 3 ports combined with USB 3.1 Gen 2, but there are only two of them, and one of them serves for charging. There is no card reader – even the MicroSD format, which, by the way, would quite fit the height of the case.

⇡ #Internal design and upgrade options

Judging by the weight and size of the components, the MacBook Air is a battery, and everything else is an addition to it. A large battery with a capacity of 49.9 Wh is installed here. And by the way, to dismantle it at home (this, of course, is done only when they are going to install a “pirate” battery with the corresponding consequences for the guarantee), it is no longer necessary to soak the glue with acetone. Just pull on the black petals and the sticky strips will loosen (stretch-release adhesive). In the same way, in addition to a pair of screws, speakers with large reverb cameras were fixed on the sides of the battery. However, Apple abandoned the usual glue in the MacBook Air two years ago (the MacBook Pro 16 “battery, alas, is still firmly glued). But the touchpad cable, which used to go under the motherboard, is now overlooked and replaced the manipulator, if necessary, has become much easier.

Among the other MacBooks, we would give Air a top score on the maintainability scale, but Apple’s indulgences bypassed the more important component: the SSD is still soldered to the motherboard and cannot be upgraded. The same applies to RAM, but RAM is always non-removable in the ultra-thin form factor, and it seems that individual LPDDR4X modules simply do not exist.

Well and most importantly, there were questions to the cooling system, which looks, frankly, unconvincing even for a 10-watt processor. The radiator was made larger, but there is still not a single heat pipe in it, and the turbine is at a relatively large distance. However, let’s not rush to conclusions – the MacBook Air cooler tests are yet to come.

⇡ #Testing methodology

Synthetic tests
application Settings
3DMark Time Spy
Geekbench 4
CINEBENCH R20
GFXBench 5 (Aztec Ruins – Normal Tier, High Tier) Windows: Vulkan, macOS: Metal
fio 3.16 Sequential read / write, random read / write (unbuffered I / O)

Testing the display is done using the Datacolor Spyder4 Elite colorimeter in ArgyllCMS and DisplayCAL 3 applications.

Laptop battery life is measured at a display brightness of 200 cd / m2 in the following use cases:

  • Web surfing: opening and closing the tabs of 3DNews.ru, Computeruniverse.ru and Unsplash.com sites one by one with an interval of 25 s in the Google Chrome browser (cache and cookies disabled);
  • Continuous playback of 4K video in HEVC format (H.265).

⇡ #Test participants

The following devices took part in performance testing:

Screen CPU RAM GPU SSD HDD Battery
Apple MacBook Air, Early 2020 (A2179) 13.3“, 2560 × 1600, IPS Intel Core i5-1030NG7 4/8 cores / threads, 1.1-3.5 GHz LPDDR4X SDRAM, 3733 MT / s, 8 GB Intel Iris Plus Graphics G7 1.5 GB of system RAM Apple AP0512N (PCIe 3.0 x4) 512 GB No 49.9 Wh
Apple MacBook Air 13.3 “, Mid 2019 (A1932) 13.3“, 2560 × 1600, IPS Intel Core i5-8210Y 2/4 cores / threads, 1.6-3.6 GHz LPDDR3 SDRAM, 2133 MHz, 16 GB Intel UHD Graphics 617 1.5 GB of system RAM Apple AP1024N (PCIe 3.0 x4) 1024 GB No 49.9 Wh
Apple MacBook Pro 13.3 “, Mid 2019 (A2159) 13.3“, 2560 × 1600, IPS Intel Core i5-8257U 4/8 cores / threads, 1.4-3.9 GHz LPDDR3 SDRAM, 2133 MHz, 16 GB Intel Iris Plus Graphics 645 128 MB eDRAM Apple AP1024N (PCIe 3.0 x4) 1024 GB No 58.2 Wh
Apple MacBook Pro 16 “, Late 2019 (A2141) 16“, 3072 × 1920, IPS Intel Core i9-9980HK 8/16 cores / threads, 2.4-5.0 GHz DDR4 SDRAM, 2666 MHz, 16 GB AMD Radeon Pro 5500M 4 GB GDDR6 Apple AP1024N (PCIe 3.0 x4) 1024 GB No 100 Wh
ASUS ExpertBook B9 (B9450FA) 14“, 1920 × 1080, IPS Intel Core i7-10510U 4/8 cores / threads, 1.8-4.9 GHz LPDDR3 SDRAM, 2133 MHz, 16 GB Intel UHD Graphics 620 ~ 1 GB of system RAM 2 × Samsung PM981 (PCIe 3.0 x4) 1024 GB No 66 Wh
ASUS VivoBook S14 (S433FL) 14“, 1920 × 1080, IPS Intel Core i7-10510U 4/8 cores / threads, 1.8-4.9 GHz DDR4 SDRAM, 2666 MT / s, 16 GB NVIDIA GeForce MX250 2 GB GDDR5 Samsung PM981 (PCIe 3.0 x4) 1024 GB No 50 Wh
MSI Prestige14 (A10SC) 14“, 1920 × 1080, IPS Intel Core i7-10710U 6/12 cores / threads, 1.1-4.7 GHz LPDDR3 SDRAM, 2133 MHz, 16 GB NVIDIA GeForce GTX 1650 Max-Q 4 GB GDDR6 Samsung PM981 (PCIe 3.0 x4) 1024 GB No 52 Wh

⇡ #Screen quality

MacBook Air got one of the highest-quality screen matrices that can be found in ultra-compact laptops, and it’s not so much in the high resolution of 2560 × 1600, but in the aggregate of its other characteristics. The screen is not as bright as in the 16-inch MacBook Pro – 355 cd / m22but among compact panels this is an impressive result. In addition, the matrix has an unconditionally high contrast ratio of 1000: 1 by the standards of laptop screens.

The only important compromise that distinguishes the display of the new product from the screens that Apple has installed in the MacBook Pro for the past few years is the color gamut. MacBook Air does not go beyond the sRGB range (according to our measurements, there is even a slight lack of saturation in the red and green areas). At the same time, strangely enough, the matrix is ​​ten- and not eight-bit.

Otherwise, the image quality does not cause any complaints. Gamma correction curves are close to a standard power function of 2.2, and a predefined ICC profile ensures a satisfactory color temperature (about 6750 K).

The color rendering accuracy according to the Delta E estimate can still be considered as a reference, although additional calibration and profiling by the user will certainly improve all of the above parameters.

From gross defects – such as flickering at low brightness levels or side flare – MacBook Air, as you would expect, also does not suffer.

⇡ #Clock frequencies, temperature and noise level

It seems that Intel has not in vain allocated two different missions to the Ice Lake and Comet Lake cores, although formally they belong to the same 10th generation of the Core microarchitecture. By comparing the frequency parameters of the new MacBook Air and ASUS ExpertBook B9 under load, it’s easy to see the difference. Both systems are similar in form factor and size, and their CPUs are limited to the same long-term power reserve of 10 watts. However, the Ice Lake processor in the MacBook Air does not rise above 1.5 GHz, while the Comet Lake chip in the ExpertBook supports an average clock speed of 363, and a maximum clock speed of 489 MHz.

There is a difference in the work of integrated graphics: with an isolated load on the GPU, the frequency ceiling of the Comet Lake video adapter is again higher, and in the stress test, when both the CPU and the GPU perform ray tracing, the gap between Ice Lake and Comet Lake reaches its maximum.

Load frequencies
Cinebench R20 (max. Thread number) LuxMark 3.1 Cinebench R20 (max. Stream number) + LuxMark 3.1
CPU clock speed, MHz GPU clock frequency, MHz CPU clock speed, MHz GPU clock frequency, MHz
Avg Max. Avg Max. Avg Max. Avg Max.
Apple MacBook Air, Early 2020 (A2179) 1479 1511 651 700 995 1025 300 350
Apple MacBook Air 13.3 “, Mid 2019 (A1932) 2281 2344 716 850 1376 1601 628 800
ASUS ExpertBook B9 (B9450FA) – Turbo 1841 2000 601 1050 937 1000 584 700
ASUS VivoBook S14 (S433FL) 2555 3392 1550 1695 1804 2294 1248 1683
MSI Prestige14 (A10SC) – High Performance 2418 2793 1176 1635 2073 2295 930 930
CPU and GPU power reserve
Cinebench R20 (max. Thread number) LuxMark 3.1 Cinebench R20 (max. Stream number) + LuxMark 3.1
CPU power consumption, W GPU power consumption, W CPU power consumption, W GPU power consumption, W
Avg Max. Avg Max. Avg Max. Avg Max.
Apple MacBook Air, Early 2020 (A2179) 10 10 10 10 10 10 10 10
ASUS ExpertBook B9 (B9450FA) – Turbo 10 10 10 17 9 10 9 10
ASUS VivoBook S14 (S433FL) nineteen 28 N / A N / A thirteen fifteen N / A N / A
MSI Prestige14 (A10SC) – High Performance 25 27 thirty thirty twenty twenty fifteen sixteen

Note The measurement is carried out after the device has warmed up and all parameters have been stabilized.

Впрочем, не стоит фокусироваться на тактовых частотах, когда речь идет об ультракомпактных лэптопах, для которых работа на пределе является нештатной ситуацией, а круг типичных задач сводится к веб-серфингу, просмотру видео и офисным программам. Есть более важные обстоятельства, на которые мы должны обратить пристальное внимание, — например, качество охлаждения, от которого зависит температура CPU, а главное, уровень шума.

Кулер, который по-прежнему состоит из фрезерованного цельнометаллического радиатора без тепловых трубок и тангенциального вентилятора на расстоянии нескольких сантиметров от него, сразу навел нас на дурные мысли — и, как выяснилось, не зря. В компании ультракомпактных машин, побывавших в лаборатории 3DNews за последние полгода (а все они основаны на 14-нанометровой платформе Comet Lake) только MacBook Air позволяет CPU разогреться до 100 °C, и притом шумит на уровне 44 дБА. Если судить по тому, что прошлогодняя модель с двухъядерным процессором ведет себя точно так же, какие-то изменения к лучшему в устройстве системы охлаждения все-таки произошли, но ровно в таком масштабе, чтобы от дополнительных 3 Вт мощности не стало совсем плохо. Похоже, конструкторы Apple рассчитывали на то, что MacBook Air вовсе не будут нагружать сколь-либо ресурсоемкими приложениями. Но у нас на него совсем другие планы.

⇡#Синтетические тесты производительности

Даже промежуточная конфигурация обновленного MacBook Air — с четырехъядерным процессором Core i5, но еще не с Core i7, — это колоссальный апгрейд по сравнению с MacBook Air 2019 года. При короткой, «взрывной» нагрузке, преобладающей в пакете Geekbench, имеет место почти двукратный рост производительности. Если обратиться к синтетическому бенчмарку трассировки лучей Cinebench R20, который на железе подобного класса вынужден работать долго, вступает в силу ограничение мощности (как ни крути, Apple добавила всего лишь 3 Вт), но даже в таких условиях налицо большой прогресс.

Вместе с тем нельзя многого ожидать от 10-ваттного CPU. Ведь даже Intel не скрывает, что ядро Ice Lake само по себе не рассчитано на высокую производительность. В приоритете энергоэффективность, а скорость — это уже задача чипов Comet Lake. Снова приведем в пример ASUS ExpertBook B9 — ультрабук с процессором Core i7-10510U, который из последних новинок больше всего похож на MacBook Air, и тоже работает с ограничением в 10 Вт. На долгой дистанции в Cinebench R20 он, как ни крути, выигрывает.

Другое дело — быстродействие интегрированной графики. Среди множества разновидностей GPU, встроенных в интеловские процессоры, пожалуй, только Iris Plus с кешем eDRAM на что-то способен в более-менее требовательных играх. Но это явно не наш случай. С точки зрения 3DMark между логикой UHD Graphics на чипе Comet Lake и видеоадаптером Iris Plus (напомним, без eDRAM) в составе Ice Lake нет никакой разницы, но тест GFXBench, более адекватный скромным возможностям обоих решений, считает иначе. На стороне Ice Lake есть веское преимущество (свой вклад в которое наверняка внес и «тонкий» API Metal, эксклюзивный для яблочных операционных систем), хотя скромный игровой потенциал MacBook Air все равно не идет ни в какое сравнение даже с возможностями прошлогодних 13-дюймового MacBook Pro, лишенных дискретного GPU. Как ни крути, графический ускоритель в MacBook Air и подобных ультракомпактных лэптопах нужен в первую очередь для рабочих приложений (в широком смысле этого определения), а не для игр. К ним мы сейчас и перейдем.

⇡#Производительность в рабочих приложениях

Заниматься 3D-моделированием на MacBook Air или другой ультракомпактной машине можно только за неимением лучших вариантов. Тем не менее бенчмарк Blender — хорошее мерило производительности ноутбука в реальных условиях. Для компьютеров без дискретного графического процессора, а именно такими является большинство машин в данном форм-факторе, Blender с рендерером Cycles представляет собой тест CPU, результаты которого зависят в первую очередь от количества ядер, но ограничены потребляемой мощностью платформы.

При такой нагрузке обновленный MacBook Air выделяется на фоне прошлогодних двухъядерных моделей, хотя о двукратной разнице во времени рендеринга речи уже не идет. А вот между MacBook Air и ASUS ExpertBook B9 практически значимой разницы нет, ведь и по резерву мощности CPU они эквивалентны. С другой стороны, любой интеловский процессор U-серии с увеличенным энергопакетом нарезает круги вокруг экономичных 10-ваттных чипов. И, разумеется, дискретный GPU — за исключением самых слабых — с подобными задачами справляется легче всего.

Тест обработки фотографий в Lightroom мы обычно приводим как пример того, что мощное железо далеко не всегда является насущной необходимостью, даже если речь идет о профессиональных приложениях. Действительно, большинство активных операций Lightroom (то есть те, что пользователь выполняет «руками») слабо зависят от мощности CPU и графического процессора. А вот объем оперативной памяти, похоже, имеет определяющее значение, если приходится работать с кадрами высокого разрешения и склеивать панорамы. Наш образце MacBook Air имеет всего 8 Гбайт RAM, и это печальным образом отразилось как на активных задачах, так и, в еще большей степени, на пассивных (конвертации, наложении фильтров и тому подобных).

Прим. Баллы рассчитываются в процентах от быстродействия эталонной рабочей станции с Intel Core i9-9900K, NVIDIA GeForce RTX 2080 и 64 Гбайт RAM.

Фактор оперативной памяти наверняка сыграл свою роль в бенчмарке Photoshop. По всем показателям, кроме редких операций, зависимых преимущественно от CPU, MacBook Air пасует перед ASUS ExpertBook B9, не говоря уже о более производительных ультрабуках.

Прим. Баллы рассчитываются в процентах от быстродействия эталонной рабочей станции с Intel Core i9-9900K, NVIDIA GeForce RTX 2080 и 64 Гбайт RAM, умноженных на 10.

Прим. Баллы рассчитываются в процентах от быстродействия эталонной рабочей станции с Intel Core i9-9900K, NVIDIA GeForce RTX 2080 и 64 Гбайт RAM.

Редактирование видео в Premiere Pro — довольно экстремальный сценарий использования для легковесных ультрабуков, включая те модели, что оборудованы шестиядерным CPU и дискретной графикой. Интегрированный GPU даже не позволяет ноутбуку до конца пройти соответствующие сценарии пакета PugetBench и получить итоговую оценку в баллах (в таких случаях у нас остаются лишь результаты процессорозависимых тестов). Тем не менее, если возникла такая необходимость, любая прибавка мощности центрального процессора придется кстати. Ультрабуки с 20-ваттным энергопайком худо-бедно годятся для монтажа 4К-роликов в Premiere при резко сниженном разрешении окна просмотра, 10-ваттные — только в случае острой необходимости.

⇡#Производительность SSD

Наш экземпляр MacBook Air укомплектован SSD на основе Flash-контроллера, созданного Apple, который работает по протоколу NVMe и соединен с PCH центрального процессора четырьмя линиями PCI Express 3.0. Такие же накопители используются во всех остальных современных «Макбуках», но до сих пор нам еще не попадались разновидности объемом 512 Гбайт, а только терабайтники. Посмотрим, насколько велика разница в пропускной способности между ними, а заодно выясним, способен ли низковаттный четырехъядерный CPU раскрыть потенциал накопителя. Когда речь идет о передаче данных с скоростью в сотни тысяч IOPS, именно центральный процессор запросто может превратиться в бутылочное горлышко всей системы.

Желающим проверить наши результаты напоминаем, что в macOS задано ограничение на количество потоков и процессов, которые могут одновременно работать через интерфейс POSIXAIO. Чтобы временно устранить лимит, необходимо ввести в терминале следующую команду (значения параметров выбраны опытным путем и с большим запасом):

sudo sysctl -w kern.aiomax=2048 kern.aioprocmax=1024 kern.aiothreads=1024

Впрочем, как показали тесты, 512-гигабайтная версия «яблочного» SSD — не настолько скоростной накопитель, чтобы даже на более мощной платформе был смысл бороться за максимально возможную пропускную способность путем редактирования настроек ОС. По всем метрикам быстродействия он уступает своему терабайтному аналогу, а при благоприятных условиях (длинная очередь команд) разница в числе IOPS становится многократной. Что поделать, таковы издержки твердотельных накопителей, которые достигают пика производительности за счет развитого параллелизма запросов, но в ином случае резко теряют обороты.

⇡#Время автономной работы

По времени работы на одном заряде MacBook Air не выбивается из ряда других ультракомпактных ноутбуков. Больше пяти часов веб-серфинга или шести часов просмотра видео владельцу новинки гарантированы, но для того чтобы провести весь день за клавиатурой вдали от розетки, придется сильнее экономить на яркости экрана: 200 кд/м2 — уже слишком расточительно.

⇡#findings

Любой ультракомпактный ноутбук в силу ограничений форм-фактора является нишевым устройством. Эти компьютеры не созданы для тех, кому нужен лэптоп на все случаи жизни — и для работы, и для игры, и для путешествий, — а попытки обмануть физику в погоне за рекордной производительностью редко заканчиваются без вреда для прочих эксплуатационных характеристик. Но после знакомства с MacBook Air образца 2020 года напрашивается вывод, что даже в своей категории это довольно специфическая машина. Таков баланс между его плюсами и минусами.

Сильнейшая сторона новинки — механика и общее качество устройства. Добавьте к этому почти безупречный экран и удобную клавиатуру с классическими механизмами, которая — наконец-то! — не сломается в первый же месяц после покупки. Кроме того, у ноутбуков Apple есть эксклюзивные и, судя по всему, запатентованные «фишки», к которым слишком легко привыкнуть, чтобы потом обойтись без них — бескнопочный тачпад, который прожимается в любой точке, и биометрический датчик, встроенный в кнопку включения.

Однако при всех достоинствах MacBook Air у него есть свои изъяны. Причем, увы, все те же самые, что были год или два тому назад. В наше время даже ультракомпактные лэптопы должны иметь четырехъядерный CPU, и закономерный апгрейд характеристик MacBook Air следует воспринимать как должное. А вот система охлаждения без тепловых трубок — явный анахронизм, который не позволяет целиком раскрыть потенциал новых 10-нанометровых чипов, ведь новинка и так греется и шумит сильнее, чем любой из ее ближайших соперников. Наконец, повальная миграция с устаревшего формата USB Type-A, от которого Apple полностью отказалась, на прогрессивный Type-C все еще задерживается, а ничего, кроме этого самого Type-C, новый Air не предлагает. Да и с переходниками внешних цифровых портов на борту MacBook Air в буквальном смысле раз, два и обчелся.

На наш взгляд, у MacBook Air образца 2020 года есть два идеальных пользователя. Первый пользуется лэптопом только вне дома — и в основном для пассивного потребления контента. А к планшетам, которые могут делать все то же самое, у него душа почему-то не лежит. Но есть и другой, деятельный типаж. По общему качеству экрана, корпуса, а теперь и клавиатуры MacBook Air чрезвычайно трудно отыскать замену в его и без того узкой рыночной нише, а это ключевой аргумент для тех, кто в дороге чаще работает, чем развлекается.

Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.

Leave a Comment